13 มีนาคม 2565 ป่าฝนอเมซอน ใกล้วิกฤต! จุดเปลี่ยนที่อาจเป็นทุ่งหญ้าสะวันนา

ที่มา : https://mgronline.com/greeninnovation/detail/9650000024600

งานวิเคราะห์ล่าสุด ใช้ข้อมูลจากดาวเทียมในช่วง 30 ปีที่ผ่านมา พบว่า กว่าสามในสี่ (75%) ของป่าฝนที่ใหญ่ที่สุดในโลกมีความยืดหยุ่นต่อสภาพความแห้งแล้งน้อยลงนับตั้งแต่ช่วงต้นทศวรรษ 2000 และยังมีพื้นที่ใกล้มนุษย์มากขึ้น รวมถึงปริมาณน้ำฝนที่ลดลง ซึ่งถือว่าเป็นภัยที่ร้ายแรง

ป่าดงดิบอเมซอนใกล้ถึงจุดเปลี่ยนที่จะเปลี่ยนเป็นทุ่งหญ้าสะวันนา นักวิจัยพบว่าฮอตสปอตความหลากหลายทางชีวภาพสูญเสียความยืดหยุ่นในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา การศึกษาก่อนหน้านี้ได้เตือนว่าป่าฝนที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งทำหน้าที่เป็นตัวหยุดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่สำคัญ กำลังเข้าใกล้จุดวิกฤต แต่การวิจัยในอดีตส่วนใหญ่อาศัยการคาดคะเนโดยใช้แบบจำลอง ไม่ใช่การสังเกตการณ์ในโลกแห่งความเป็นจริงในตอนนี้

ทิม เลนตัน (Tim Lenton) แห่งมหาวิทยาลัย Exeter สหราชอาณาจักรและเพื่อนร่วมงานของเขาได้ใช้ข้อมูลดาวเทียมสองชุดที่ครอบคลุมระหว่างปี 1996 และ 2016 เพื่อวัดความเขียวของป่าดงดิบอเมซอน เมื่อเวลาผ่านไป คอยดูว่ามันฟื้นตัวอย่างไรหลังจากได้รับผลกระทบ เช่น ภัยแล้งและไฟป่า พวกเขาพบว่าตั้งแต่ช่วงต้นทศวรรษ 2000 ร้อยละ 76 ของภูมิภาคนี้มีความยืดหยุ่นน้อยลง หรือสามารถฟื้นฟูตัวเองให้อยู่ในสภาพที่มั่นคงได้น้อยลงหลังจากได้รับผลกระทบจากเหตุการณ์ต่างๆ

เลนตันกล่าวว่า สัญญาณของความไม่มั่นคงที่เพิ่มขึ้นนี้ถูกหยิบขึ้นมาโดยไม่มีการเปลี่ยนแปลงที่เห็นได้ชัดในทันที เช่น มวลชีวภาพของป่า หรือต้นไม้ที่ปกคลุม “ทำไมเราถึงสนใจเรื่องนี้? เราควรเตือนตัวเองว่าหากถึงจุดเปลี่ยน และเรามุ่งมั่นที่จะสูญเสียป่าฝนอเมซอน เราก็จะได้รับผลตอบรับที่สำคัญต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโลก”

เขากล่าวว่าการเปลี่ยนไปใช้ทุ่งหญ้าสะวันนา ซึ่งเป็นระบบนิเวศที่มีหญ้าซึ่งมีชีวมวลน้อยกว่ามาก จะปลดล็อกคาร์บอนไดออกไซด์ประมาณ 90 พันล้านตันที่เก็บไว้ในต้นไม้และดิน มนุษยชาติปล่อยประมาณ 40 พันล้านต่อปี ทีมงานตรวจสอบพืชพรรณโดยใช้ชุดข้อมูลดาวเทียมชุดเดียวที่วัดความลึกเชิงแสงของพืชโดยใช้ไมโครเวฟ และชุดที่สองใช้อินฟราเรดแทน

เขาบอกอีกว่าไม่สามารถระบุวันที่แน่ชัดได้ว่าจุดเปลี่ยนของป่าฝนอาจอยู่ไกลแค่ไหน แต่คาดว่าการเปลี่ยนผ่านไปสู่ทุ่งหญ้าสะวันนาจะเป็นกระบวนการที่ต้องใช้เวลาหลายทศวรรษ ผู้เชี่ยวชาญของอเมซอนคนอื่นๆ กล่าวว่างานวิจัยนี้เพิ่มหลักฐานจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ว่าป่าฝนกำลังเข้าใกล้จุดเปลี่ยน การเปลี่ยนแปลงไม่ได้ข้ามป่าฝน พื้นที่ทางตะวันออกเฉียงใต้ของแอมะซอนที่เรียกว่า “ส่วนโค้งของการตัดไม้ทำลายป่า” ได้เปลี่ยนไปเป็นจุดที่ตอนนี้กลายเป็นแหล่งปล่อยคาร์บอนแทนที่จะเป็นแหล่งกักเก็บคาร์บอน