8 ตุลาคม 2563 ปะการังมีอาวุธลับ ต่อกรสภาพอากาศร้อน

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1947360

ปะการังมีความไวต่อการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิมาก เมื่อเผชิญการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยก็มีผลกระทบ โดยเฉพาะการเปลี่ยนแปลงอย่างน้อย ๑ องศาเซลเซียส เหนือกว่าอุณหภูมิสูงสุดในฤดูร้อนโดยเฉลี่ย ซึ่งเป็นสาเหตุที่ทำให้ปะการังเกิดการฟอกขาวและตายไป ในขณะที่อุณหภูมิของมหาสมุทรที่สูงขึ้นและกำลังฆ่าแนวปะการัง นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยนานาชาติฟลอริดา ประเทศสหรัฐอเมริกาพบว่า ความลับฝังอยู่ในยีนของปะการัง ที่อาจช่วยให้พวกมันต่อสู้และรับมือกับการเปลี่ยนแปลงอุณหภูมิตามฤดูกาลได้ การศึกษานี้ใช้เวลากว่า ๒ ปี ในการเก็บตัวอย่างจากแนวปะการังรอบเกาะคิวเลบรา ในรัฐเปอร์โตริโก มุ่งเน้นไปที่ชนิดปะการังเขากวางจำนวนมากกว่า ๒๐๐ ตัวอย่าง ที่ใช้เรียนรู้เกี่ยวกับการตอบสนองของปะการังเขากวางต่อการโจมตีของพายุเฮอริเคนเออร์มาและมารีอา ทีมวิจัยพบว่า ปะการังจะปรับเปลี่ยนกิจกรรมของดีเอ็นเอเพื่อปรับให้เข้ากับการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิและเงื่อนไขอื่นๆ โดยขึ้นอยู่กับฤดูกาล ซึ่งการเปลี่ยนแปลงของอีพีเจเนติกส์ (epigenetic) หรือพันธุศาสตร์ด้านกระบวนการเหนือพันธุกรรมเหล่านี้ไม่เกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงของดีเอ็นเอ แต่อาจส่งผลต่อการแสดงออกของยีน ทีมเผยว่า ปะการังใช้ประโยชน์จากการตอบสนองของอีพีเจเนติกส์ เพื่อป้องกันการฟอกขาวของปะการังภายใต้สภาวะการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศนั่นเอง