4 ธันวาคม 2562 การสูญพันธุ์ของสัตว์ใหญ่ส่งผลต่อระบบนิเวศ

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1717168

ในขณะที่โลกกำลังต่อสู้กับวิกฤติการสูญพันธุ์ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ สัตว์ที่ถูกคุกคาม เช่น แรดแพนด้า เสือ หมีขั้วโลก เป็นต้น นักวิจัยเผยว่าสัตว์เหล่านี้มีอิทธิพลต่อระบบนิเวศของพวกมันอย่างมาก แต่จะเกิดอะไรขึ้นกับสัตว์ขนาดเล็กกว่า หากสัตว์ขนาดใหญ่ได้สูญพันธุ์ไป ล่าสุดนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแมคควอรีในออสเตรเลีย เผยว่าเบาะแสจากการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ในอดีตอาจทำให้ได้คำตอบในเรื่องนี้ เนื่องจากเมื่อหลายพันปีที่ผ่านมา สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่จำนวนมากที่สูญพันธุ์ อย่างแมมมอธ เสือเขี้ยวดาบ วอมแบตยักษ์ออสเตรเลีย ถูกพบว่าสูญพันธุ์ไปในเวลาต่างกันไม่นาน หลังการล่าอาณานิคมของมนุษย์ในแต่ละทวีป จากการวิเคราะห์ซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม 93 ชนิดในพื้นที่หลายร้อยแห่งในทวีปอเมริกาเหนือ ย้อนกลับไปเมื่อ 21,000 ปีก่อนที่การสูญพันธุ์จะเริ่มขึ้น และกำหนดขอบเขตของสิ่งมีชีวิตชนิดใดชนิดหนึ่งที่อาศัยอยู่ร่วมกับสัตว์อื่นๆ ก็พบว่าหลังจากการสูญพันธุ์ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กมักจะเหินห่างจากสายพันธุ์ใกล้เคียง และพบปะกันน้อยกว่าที่คาดไว้มาก เมื่อทำแผนภาพแสดงการอยู่ร่วมกันของสัตว์ ทั้งก่อนและหลังการสูญพันธุ์ของสัตว์ขนาดใหญ่ ภาพแรกสัตว์ทั้ง 2 ขนาดได้อาศัยและครอบครองพื้นที่เดียวกัน (สีส้ม) ภาพหลังแสดงให้เห็นว่าสัตว์ยังอยู่ในพื้นที่เดียวกัน แต่แยกกลุ่มกันมากขึ้น (สีแดง และสีเหลือง) บ่งบอกถึงความเปลี่ยนแปลงในการมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างเผ่าพันธุ์หลังจากเหตุการณ์การสูญพันธุ์ สัตว์ที่รอด ชีวิตอาจมีจำนวนมากขึ้นอย่างรวดเร็วเมื่อสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมตัวใหญ่ๆหายไป ทำให้มีการแข่งขันกันมากขึ้น สิ่งนี้อาจกระตุ้นให้พวกมันแยกกันจากในแต่ละพื้นที่.