29 กรกฎาคม 2563 ซากกะโหลกไขต้นกำเนิดจระเข้อเมริกัน

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/1898796

ทีมนักบรรพชีวินวิทยาถ่ายภาพด้วยเครื่องเอกซเรย์คอมพิวเตอร์ตรวจสอบกะโหลกศีรษะของ Crocodylus checchiai จระเข้สายพันธุ์แอฟริกันที่ค้นพบในประเทศลิเบียเมื่อปี พ.ศ. ๒๔๘๒ และสูญพันธุ์ไปแล้ว ปัจจุบันเป็นสมบัติของพิพิธภัณฑ์เอิร์ธ ไซเอนซ์ ในกรุงโรม ประเทศอิตาลี ทีมวิจัยระบุถึงโครงสร้างใหม่ๆ หลายแห่งของกะโหลกศีรษะ รวมถึงส่วนที่ยื่นออกมากลางจมูก ที่ไม่ได้ถูกระบุในสายพันธุ์จระเข้แอฟริกันชนิดอื่นๆ แต่กลับมีอยู่บนกะโหลกของจระเข้สายพันธุ์อเมริกัน ๔ ชนิด คือ Crocodylus intermedius Crocodylus moreleti Crocodylus acutus และ Crocodylus rhombifer โครงสร้างกระดูกที่มีลักษณะร่วมกันนี้ นำเสนอถึงความสัมพันธ์ใกล้ชิดของวิวัฒนาการระหว่าง Crocodylus checchiai และจระเข้สายพันธุ์อเมริกัน นอกจากนี้ พบว่าความสัมพันธ์วิวัฒนาการระหว่างสายพันธุ์บ่งบอกว่า Crocodylus checchiai อาจมีความเกี่ยวข้องทางสายเลือดกับจระเข้ ๔ สายพันธุ์ที่พบในทวีปอเมริกาเหนือและอเมริกาใต้ในปัจจุบัน ทั้งนี้ ซากของ Crocodylus checchiai มีอายุประมาณ ๗ ล้านปี ขณะซากจระเข้เก่าแก่ที่สุดของอเมริกาคือ Crocodylus falconensis ซึ่งสูญพันธุ์ไปเมื่อราวๆ ๕ ล้านปี การวิจัยนี้ชี้ให้เห็นว่า จระเข้แอฟริกันมาถึงอเมริกาโดยการมุ่งหน้ามาจากทางตะวันตกของออสตราเลเซียผ่านแอฟริกานั่นเอง