26 พฤษภาคม 2563 วิวัฒนาการขายาวของไดโนเสาร์ทีเร็กซ์

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1853126

นักวิ่งที่มีขายาวอาจเป็นความได้เปรียบ และขายาวยังดีต่อการเดินเช่นกัน ด้วยแนวคิดนี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์สันนิษฐานว่าไดโนเสาร์ที่มีขายาว ก็มีความได้เปรียบในการจับเหยื่อและหลีกเลี่ยงนักล่าอื่นๆ แต่การศึกษาใหม่ทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยแมรีแลนด์ ประเทศสหรัฐอเมริกานำโดยโทมัส โฮลต์ซ ชี้ให้เห็นว่าขาที่ยาวนั้น วิวัฒนาการในไดโนเสาร์ขนาดใหญ่ที่สุด เพื่อช่วยให้สงวนพลังงานและช่วยให้มันเคลื่อนที่ออกไปได้ไกลที่สุดจากสมมติฐานว่ามีแนวโน้มที่สัตว์จะวิวัฒนาการดัดแปลงให้ขายาวและวิ่งด้วยความเร็วที่สูงขึ้น ยิ่งเป็นสัตว์ใหญ่การปรับตัวนั้นอาจจะเป็นในแง่ความอดทนและประสิทธิภาพที่สูงขึ้น โดยเฉพาะเกี่ยวกับการเป็นนักวิ่งมาราธอนมากกว่าเป็นนักวิ่งระยะสั้น โฮลต์ซและทีมงานได้วิเคราะห์ความหลากหลายของตัวชี้วัด เช่น สัดส่วนแขนขา อัตราส่วนขนาดมวลกาย และการเดิน เพื่อประเมินความเร็วสูงสุดมากกว่า ๗๐ สายพันธุ์ของไดโนเสาร์กลุ่มเธอโรพอด (Theropods) รวมถึงไทแรนโนซอรัส เร็กซ์ หรือ ที.เร็กซ์ (Tyrannosaurus rex-T.Rex) และนักล่า ๒ ขาชนิดอื่นๆ อีกมากมายในช่วง ๑๘๐ ล้านปีที่แล้ว การวิเคราะห์ใหม่เผยว่า ขาที่ยาวจะสัมพันธ์กับความเร็วสูงสุดในไดโนเสาร์ขนาดเล็กและกลาง แต่ไม่เป็นความจริงสำหรับไดโนเสาร์ที่น้ำหนักกว่า ๑,๐๐๐ กก. เพราะขนาดลำตัวที่ใหญ่คือ ตัวจำกัดความเร็ว ไดโนเสาร์ขนาดใหญ่ที่มีขายาวจะเคลื่อนไหวไม่เร็วกว่าเครือญาติที่ขาสั้นกว่า แต่พวกมันเคลื่อนไหวได้มีประสิทธิภาพมากขึ้น และจากการคำนวณว่าไดโนเสาร์แต่ละตัวใช้พลังงานเท่าใดในขณะที่เดินด้วยความเร็ว นักวิจัยพบว่า ในบรรดาไดโนเสาร์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดที่มีขายาวนั้น มันต้องการพลังงานไม่มากสำหรับการเดินไปเรื่อยๆ