21 ตุลาคม 2563 กระดูกจะงอยปากเทอโรซอร์ที่แตกต่าง

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/1957715

เทอโรซอร์ (Pterosaurs) เป็นญาติของไดโนเสาร์ที่เป็นสัตว์เลื้อยคลานมีปีก ซึ่งกว่า ๑๐๐ ชนิดของเทอโรซอร์นั้น บางชนิดมีขนาดใหญ่พอๆ กับเครื่องบินขับไล่ บางชนิดมีขนาดเล็กเท่านกกระจอก ล่าสุด ค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลเทอโรซอร์ขนาดเล็กสายพันธุ์ใหม่ มีขนาดใกล้เคียงกับไก่งวง ที่น่าสนใจคือ มันแตกต่างจากเทอโรซอร์ชนิดอื่นที่เคยพบมาก่อนก็ตรงที่มีจะงอยปากที่เรียวยาว ทีมนักบรรพชีวินวิทยานำโดยนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยพอร์ตสมัธ ในอังกฤษ ระบุว่าชิ้นส่วนฟอสซิลจะงอยปากนี้ เป็นของ Leptostomia begaaensis ซึ่งเป็นเทอโรซอร์ขนาดเล็กสายพันธุ์ใหม่ การค้นพบนี้น่าประหลาดใจก็ตรงที่ในตอนแรก สันนิษฐานว่า ซากฟอสซิลนี้น่าจะเป็นส่วนหนึ่งของครีบหลังของปลา แต่จากการตรวจเนื้อกระดูกอย่างละเอียด กลับพบความผิดปกติที่มักเห็นได้เฉพาะในกลุ่มเทอโรซอร์ ต่อมาชี้ชัดได้ว่ามันคือ ชิ้นส่วนจะงอยปาก นักบรรพชีวินวิทยาเผยว่า Leptostomia begaaensis ใช้จะงอยปากคุ้ยเขี่ยหาเหยื่อที่ซ่อนตามสิ่งสกปรกและโคลนตม แบบเดียวกับที่นกอีก๋อยหรือนกกีวีในปัจจุบันคุ้ยหาหนอน กุ้ง และแม้แต่หอยตัวจิ๋วที่มีเปลือกแข็ง แต่เทอโรซอร์บางชนิดก็กางปีกบินไล่ล่าหาเหยื่อบนพื้นดิน อย่างไรก็ตาม ชิ้นส่วนจะงอยปากของเทอโรซอร์ตัวเล็กๆ สายพันธุ์ใหม่นี้ มีความน่าทึ่งและแสดงให้เห็นถึงวิถีชีวิตที่ไม่เคยรู้มาก่อนของเทอโรซอร์