2 เมษายน 2563 เบาะแสการบินของสัตว์เลื้อยคลานโบราณ

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1810181

เทอโรซอร์ (Pterosaur) เป็นสัตว์เลื้อยคลานบินได้ มีชีวิตและอาศัยอยู่ในยุคก่อนประวัติศาสตร์ ร่วมยุคกับไดโนเสาร์ ส่วนใหญ่แล้วซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลของเทอโรซอร์ที่รู้จักกันโดยมากจะพบในทวีปยุโรป อเมริกาใต้ และเอเชีย ทว่ากลับเป็นสิ่งหายากในทวีปแอฟริกา ล่าสุด กลุ่มนักวิทยาศาสตร์นำโดยเมแกน เจค็อบส์ นักธรณีศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเบย์เลอร์ ในรัฐเท็กซัส ประเทศสหรัฐอเมริกา รายงานการค้นพบเทอโรซอร์ตัวใหม่ ในทางตะวันออกเฉียงใต้ของประเทศโมร็อกโก เชื่อว่าจะเป็นหน้าต่างสู่ประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของเทอโรซอร์ยุคครีเตเชียสเมื่อ 100 ล้านปีก่อนในทวีปแอฟริกา การวิจัยพบว่า เทอโรซอร์แอฟริกามีรูปแบบสภาพแวดล้อมค่อนข้างคล้ายกับที่พบในทวีปอื่นๆ โลกของพวกมันก็จะมีนักล่าแบบจระเข้ มีไดโนเสาร์กินเนื้อ และไดโนเสาร์กินพืช เทอโรซอร์ที่มีฟันก็จะล่าเหยื่อคือปลาที่มีอยู่อย่างอุดมสมบูรณ์

นักวิจัยเผยว่า เทอโรซอร์ตัวนี้น่าจะมีน้ำหนักน้อยมาก ปีกมีขนาดราวๆ 3 – 4 เมตร กระดูกที่เกือบบางเหมือนกระดาษ และเหมือนนก สามารถบินลอยขึ้นไปบนท้องฟ้า เทอโรซอร์ขนาดใหญ่บินหาอาหารได้ไกลหลายร้อยกิโลเมตร จากการศึกษาฟอสซิลที่พบนี้ ชี้ว่าพวกมันบินข้ามทวีปอเมริกาใต้ และแอฟริกาได้คล้ายกับแร้งและนกอัลบาทรอสยุคใหม่