2 ตุลาคม 2563 วิจัยท่าทางบรรพบุรุษไดโนเสาร์และจระเข้

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/1942730

หนึ่งในข้อสงสัยที่มีมายาวนานเกี่ยวกับบรรดาสัตว์ดึกดำบรรพ์อย่างไดโนเสาร์และสัตว์เลื้อยคลานก็คือท่วงท่าการเคลื่อนไหว นักวิทยาศาสตร์ มองว่าการศึกษาแขนขาของบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุดของนก จระเข้ และไดโนเสาร์ อาจไขคำตอบว่าท่วงท่าของสัตว์เหล่านี้มีวิวัฒนาการมาอย่างไรนักวิทยาศาสตร์ด้านพยาธิวิทยาของมหาวิทยาลัยบริสตอล และนักวิจัยจากวิทยาลัยสัตวแพทยศาสตร์ในลอนดอน แห่งอังกฤษ ได้ไขปัญหาโดยจำลองการเคลื่อนไหวของซากฟอสซิลยูพาร์เคอเรีย คาเพนซิส (Euparkeria capensis) สัตว์เลื้อยคลานขนาดเล็กในยุคไทรแอสสิกเมื่อ ๒๔๕ ล้านปีก่อน ด้วยคอมพิวเตอร์แบบ ๓ มิติ เพื่อดูว่ากระดูกและข้อต่อประกอบเข้าด้วยกันได้อย่างไร ซึ่งเผยข้อมูลที่ไม่เคยมีมาก่อนเกี่ยวกับรูปร่างที่ซ่อนอยู่ก่อนหน้านี้ของกระดูกสะโพกและโครงสร้างของข้อเท้าของยูพาร์เคอเรีย คาเพนซิส สิ่งเหล่านี้ทำให้เห็นขั้นตอนวิวัฒนาการของท่าทางในบรรพบุรุษของไดโนเสาร์และจระเข้ ยูพาร์เคอเรีย คาเพนซิส เป็นญาติใกล้ชิดบรรพบุรุษร่วมสุดท้ายของจระเข้และนก แต่นกและจระเข้มีท่วงท่าแตกต่างกัน นกยืน ๒ ขาตั้งตรงเป็นท่าที่ใช้ร่วมกับไดโนเสาร์ที่ยืนด้วย ๒ ขาและ ๒ ขา ส่วนจระเข้มีท่านอนเหยียดยาว ๔ ขา ทว่าบรรพบุรุษของพวกมันเคยมีการใช้วิธีเคลื่อนไหวตามธรรมชาติร่วมกัน นักวิจัยสันนิษฐานว่า ท่วงท่าของยูพาร์เคอเรียอาจตั้งตรงมากกว่าเหยียดยาว จากภาพประกอบโครงสร้างในยูพาร์เคอเรีย ก็บ่งชี้ว่ามันน่าจะช่วยไขคำตอบวิวัฒนาการการเคลื่อนที่ในอาร์โคซอร์ (archosaur) ซึ่งเป็นบรรพบุรุษของไดโนเสาร์