18 มีนาคม 2563 ความรุ่งเรืองในระบบนิเวศกลางยุคจูราสสิก

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1797013

ช่วงกลางของยุคจูราสสิกนับเป็นช่วงเวลาแห่งวิวัฒนาการที่สำคัญในไดโนเสาร์หลายกลุ่ม แต่ซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลไดโนเสาร์ในช่วงเวลานี้มักจะหายาก ทว่ามีพื้นที่หนึ่งได้รับการยกเว้น นั่นคือเกาะสกาย (The Isle of Skye) ตั้งอยู่ทางตอนเหนือของสกอตแลนด์ ที่ได้ชื่อว่าเป็นชุมชนความเจริญรุ่งเรืองของไดโนเสาร์

ทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยเอดินเบิร์กส ในสกอตแลนด์ เผยว่าแหล่งสะสมซากฟอสซิลแห่งนี้มีอยู่ 2 แห่งที่เก็บรักษารอยเท้าไดโนเสาร์ประมาณ 50 รอยบนโคลนชายฝั่งโบราณ รวมถึงรอยที่เรียกว่า เดลตาโพดัส (Deltapodus) ซึ่งส่วนใหญ่สร้างขึ้นโดยไดโนเสาร์สเตโกซอร์ (stegosaurs) นอกจากนี้ยังมีรอยเท้าลักษณะ 3 นิ้วของไดโนเสาร์กลุ่มเธอโรพอด (theropods) ที่กินเนื้อเป็นอาหาร รวมถึงรอยขนาดใหญ่อื่นๆ ที่ระบุได้อย่างคร่าวๆ ว่า เป็นของไดโนเสาร์ออร์นิโธพอด (ornithopod) ที่กินพืชเป็นอาหาร รอยทั้งหมดนี้ได้ขยายความเข้าใจว่าแหล่งฟอสซิลบนเกาะสกาย เคยเป็นระบบนิเวศที่รุ่งเรืองของไดโนเสาร์ช่วงกลางยุคจูราสสิก เมื่อ 170 ล้านปีก่อน ในพื้นที่ที่ปัจจุบันเป็นส่วนหนึ่งของสกอตแลนด์ การค้นพบเหล่านี้สะท้อนให้เห็นถึงความสำคัญของรอยเท้าที่ถือเป็นแหล่งข้อมูลเสริม นอกเหนือไปจากซากฟอสซิลร่างกาย