17 กรกฎาคม 2563 พบโดยบังเอิญ นักวิทย์เจอแบคทีเรียกินเหล็ก ใช้แมงกานีสเป็นพลังงานครั้งแรก

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/1891243

นักวิทยาศาสตร์ในประเทศสหรัฐอเมริกาค้นพบแบคทีเรียที่กินและได้รับพลังงานจากเหล็กโดยบังเอิญ หลังจากนักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกคาดการณ์เรื่องการมีอยู่ของมัน แต่ไม่มีใครพิสูจน์ได้มานานกว่าร้อยปี สำนักข่าวซีเอ็นเอ็นรายงานว่า ผลการวิจัยซึ่งเผยแพร่ผ่านวารสาร Nature เมื่อวันอังคารที่ ๑๔ ก.ค. ๖๓ ที่ผ่านมาระบุว่า สถาบันเทคโนโลยีแคลิฟอร์เนีย (แคลเทค) ค้นพบแบคทีเรียกินเหล็กโดยบังเอิญ ระหว่างทดลองเรื่องอื่น ซึ่งใช้แมงกานีส คาร์บอเนต (MnCO3) ในการทดลอง

ดร. จาเรด ลีดเบตเตอร์ ศาสตราจารย์ด้านจุลชีววิทยาสิ่งแวดล้อม ที่สถานบันแคลเทคในเมืองปาซาดีนา แช่เหยือกแก้วทดลองซึ่งปกคลุมด้วยแมงกานีสดังกล่าว เอาไว้ในน้ำประปาในซิงก์ภายในออฟฟิศของเขาเป็นเวลาหลายเดือน เนื่องจากเขาออกไปทำงานนอกวิทยาลัย แต่เมื่อเขากลับมา ก็พบสสารสีดำเคลือบอยู่บนเหยือกใบนี้ ดร. ลีดเบตเตอร์ไม่รู้ว่าสสารสีดำนี้คืออะไร เขากับนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ จึงช่วยกันตรวจสอบและพบว่าคือ แมงกานีสที่ผ่านการออกซิไดซ์แล้ว (แมงกานีสออกไซด์) ด้วยฝืมือของแบคทีเรียที่เพิ่งค้นพบใหม่ ซึ่งน่าจะอยู่ในน้ำประปา มีหลักฐานชี้ว่า ญาติของแบคทีเรียตัวนี้อาศัยอยู่ในน้ำบาดาล และส่วนหนึ่งของน้ำประปาในปาซาดีนา ก็ดูดมาจากชั้นน้ำใต้ดินของเมือง นี่เป็นแบคทีเรียชนิดแรกของโลกที่ถูกพบว่า ใช้แมงกานีสเป็นแหล่งพลังงาน ลักษณะที่น่าอัศจรรย์ของจุลินทรีย์ในธรรมชาติคือ มันสามารถเผาผลาญสิ่งที่ไม่น่าทำได้อย่างเหล็ก เป็นพลังงานแก่เซลล์ ผลวิจัยชิ้นนี้ยังเผยด้วยว่า แบคทีเรียกินเหล็กตัวนี้สามารถใช้แมงกานีสเพื่อสร้างกระบวนการสังเคราะห์ทางเคมี (chemosynthesis) ซึ่งเปลี่ยนคาร์บอนไดออกไซด์เป็นมวลชีวมวล (biomass) ได้ด้วย ทั้งนี้ ดร. ลีดเบตเตอร์ระบุอีกว่า ปัญหาแมงกานีสออกไซด์อุดตันระบบท่อน้ำประปา เป็นสิ่งที่เกิดขึ้นมาอย่างยาวนาน แต่ไม่มีใครรู้ว่า แมงกานีสออกไซด์ดังกล่าวเกิดขึ้นมาได้อย่างไร นักวิทยาศาสตร์หลายคนเชื่อว่า มีแบคทีเรียที่ใช้แมงกานีสเป็นพลังงานคือสาเหตุ แต่ไม่มีหลักฐานสนับสนุน จนกระทั่งเกิดการค้นพบในครั้งนี้