16 ตุลาคม 2563 ซากฟอสซิลลิงอายุ ๖.๔ ล้านปีพบในประเทศจีน

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/1953616

เมื่อเร็วๆ นี้ค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิล ๓ ชิ้นในเหมืองลิกไนต์ Shuitangba ทางตะวันออกเฉียงใต้ของมณฑลยูนนาน ประเทศจีน อายุประมาณ ๖,๔๐๐,๐๐๐ ปี การค้นพบนี้มีความสำคัญ เนื่องจากเป็นซากฟอสซิลของลิงที่เก่าแก่ที่สุดที่พบนอกทวีปแอฟริกา ทีมนักบรรพชีวินวิทยานานาชาตินำโดยนักมานุษยวิทยาจากมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียสเตต ประเทศสหรัฐอเมริกา และสถาบันวัฒนธรรมและโบราณคดีแห่งมณฑลยูนนานเผยว่า ซากฟอสซิลประกอบด้วยกระดูกขากรรไกรล่าง ส่วนบนของกระดูกขา และชิ้นส่วนกระดูกส้นเท้าด้านซ้าย เป็นของลิงชนิดเดียวกัน และเป็นเพศเมีย อยู่ในสายพันธุ์เมโสพิเทคัส เพนเทลิคัส (Mesopithecus pentelicus) ซึ่งเป็นลิงโลกเก่าที่สูญพันธุ์ไปแล้ว เคยอาศัยอยู่ในยุโรปและเอเชียเมื่อ ๕ – ๗ ล้านปีก่อน การค้นพบนี้บ่งชี้ว่า ลิงชนิดนี้มีอยู่ในทวีปเอเชียตรงกับช่วงเวลาเดียวกับลิงที่น่าจะเป็นบรรพบุรุษของลิงสมัยใหม่บางชนิดในพื้นที่นั้น ลักษณะกระดูกส้นเท้าบ่งบอกว่า ลิงปรับสรีระเท้าให้เข้ากับการเคลื่อนไหวได้คล่องแคล่ว มีพลังทั้งบนพื้นดินและบนต้นไม้ ทักษะนี้มีส่วนทำให้เมโสพิเทคัส เพนเทลิคัสประสบความสำเร็จในการกระจายพันธุ์ไปตามผืนป่าจากยุโรปไปยังเอเชีย ส่วนฟอสซิลฟันก็บ่งบอกว่ามันกินพืช ผลไม้ และดอกไม้หลายชนิด ในขณะที่ลิงส่วนใหญ่มักกินผลไม้ ที่น่าสนใจเกี่ยวกับฟอสซิลลิงที่พบนี้คือ มันมีลำไส้คล้ายกับวัว สันนิษฐานว่าไม่จำเป็นต้องอาศัยอยู่ใกล้แหล่งน้ำ แถมยังอยู่รอดได้ในช่วงที่อากาศเปลี่ยนแปลงอย่างมาก