1 มิถุนายน 2563 พบเอลาโฟรซอร์ตัวแรกของประเทศออสเตรเลีย

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1857916

ช่วงต้นปี พ.ศ. ๒๕๕๘ เจสสิกา ปาร์คเกอร์ อาสาสมัครในทีมขุดค้นซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลไดโนเสาร์ ได้ค้นพบกระดูกแปลกๆ ในระหว่างการขุดค้นประจำปีที่แหล่งโบราณคดียุคครีเตเชียสชื่อ เอริค เดอะ เรด เวสต์ (Eric the Red West) ตั้งอยู่ใกล้กับแหลมออตเวย์ ในรัฐวิกตอเรีย ประเทศออสเตรเลียซากกระดูกนั้นยาว ๕ ซม. ในช่วงแรกๆ นักวิจัยเชื่อว่าเป็นของสัตว์เลื้อยคลานบินได้กลุ่มเทอโรซอร์ (pterosaur) แม้ว่าจะมีความแตกต่างจากเฟอร์โรดราโก เลนโตนี (Ferrodraco Lentoni) ซึ่งเป็นเทอโรซอร์ที่ค้นพบในรัฐควีนส์แลนด์ ทว่าทีมนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยสวินเบิร์น ได้ศึกษาในภายหลังเพื่อจะระบุว่า ซากกระดูกชิ้นนี้เป็นเทอโรซอร์ชนิดไหน หลังจากการวิจัยอย่างกว้าง ในที่สุดก็ได้ข้อสรุปว่า นี่คือกระดูกสันหลังส่วนคอของไดโนเสาร์กลุ่มเธอโรพอด (theropod) ที่กินเนื้อเป็นอาหาร ชื่อเอลาโฟรซอร์ (Elaphrosaurs) ไดโนเสาร์ไร้ฟันและเป็นญาติกับไทแรนโนซอรัส เร็กซ์ หรือ ที.เร็กซ์ (Tyrannosau-rus rex-T.rex) และเวโลซีแร็พเตอร์ (Velociraptor) รวมถึงนกยุคใหม่ เอลาโฟรซอร์ตัวนี้เป็นครั้งแรกที่พบในประเทศออสเตรเลีย มันมีความเกี่ยวข้องเอลาโฟซอรัสที่พบในประเทศแทนซาเนีย และลิมูซอรัส (Limusaurus) ที่พบในประเทศจีน แต่เอลาโฟรซอร์ในประเทศออสเตรเลียมีคอยาว แขนโป่ง มือเล็ก สัมพันธ์กับร่างกายที่ดูแคล่วคล่อง โดยพวกมันมีชีวิตในประเทศออสเตรเลียเมื่อ ๑๑๐ ล้านปีก่อน