9 มีนาคม 2564 ฟอสซิลไดโนเสาร์ไททันโนซอร์ที่เก่าแก่ที่สุด

ที่มา: https://www.thairath.co.th /news/foreign/2046269

เมื่อหลายปีก่อนมีกลุ่มนักบรรพชีวินวิทยาขุดค้นพบซากดึกดำบรรพ์ หรือฟอสซิลไดโนเสาร์ชนิดหนึ่งในพื้นที่ทางตอนใต้ของรัฐเนวเกนในภูมิภาคปาตาโกเนีย ประเทศอาร์เจนตินา ฟอสซิลนี้ได้รับตั้งชื่อว่า นินจาไททัน ซาพาไท (Ninjatitan zapatai) ถึงแม้ซากจะไม่ได้มีสภาพสมบูรณ์นัก แต่ในที่สุดนักวิจัยจากสภาวิจัยวิทยาศาสตร์และวิชาการแห่งชาติอาร์เจนตินาสามารถระบุถึงชนิดของไดโนเสาร์ตัวนี้ได้แล้ว ทีมวิจัยรายงานว่า นินจาไททัน ซาพาไทเคยมีชีวิตอยู่เมื่อ ๑๔๐ ล้านปีก่อนในยุคครีเตเชียส มีความยาว ๒๐ ม. จัดเป็นไดโนเสาร์ในกลุ่มไททันโนซอร์ (Titanosaurs) ซึ่งเป็นไดโนเสาร์ชนิดกินพืช มีคอยาว เดินบน ๔ ขาที่มีลักษณะคล้ายเสา นักวิจัยเผยว่าซากฟอสซิลของนินจาไททัน ซาพาไท แสดงให้เห็นว่า พวกไดโนเสาร์ไททันโนซอร์ปรากฏตัวครั้งแรกนานกว่าที่เคยรู้ เนื่องจากไททันโนซอร์ที่ค้นพบก่อนหน้านี้มีอายุไม่ถึง ๑๒๐ ล้านปี ดังนั้นซากฟอสซิลนินจาไททัน ซาพาไท ถือเป็นไททันโนซอร์ที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่รู้จักกันมา อย่างไรก็ตาม นินจาไททัน ซาพาไท ก็มีขนาดเล็กกว่าไททันโนซอร์ในยุคหลังๆ เช่น อาร์เจนติโนซอรัส (Argentinosaurus) ที่มีความยาวประมาณ ๓๕ ม. นักวิจัยเผยว่า การปรากฏตัวของไททันโนซอร์ยุคแรกๆ ในภูมิภาคปาตาโกเนียสนับสนุนแนวคิดที่ว่า ไททันโนซอร์มีต้นกำเนิดในซีกโลกใต้ และการค้นพบนี้มีความสำคัญมาก สำหรับการศึกษาประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของซอโรพอด (Sauropods) เนื่องจากซากฟอสซิลของยุคครีเตเชียสตอนต้นช่วงราว ๑๔๐ ล้านปีก่อนนั้นหายากมากในทั่วโลก