9 ธันวาคม 2563 วิวัฒนาการแข่งขันอาวุธในสัตว์ทะเลโบราณ

ที่มา: https://www.thairath.co.th//news/foreign/1991136

สัตว์หลายชนิดอาศัยอยู่ในแดนสนธยาของมหาสมุทรที่ลึกถึง ๑,๐๐๐ ม. สัตว์เหล่านั้นปรับการมองเห็นให้เข้ากับโลกใต้น้ำอันมืดมิด วิวัฒนาการทำให้พวกมันมีดวงตาขนาดใหญ่ และเกิดความซับซ้อนในการมองเห็นในแสงสลัว เช่น หมึกแวมไพร์ ปลาไวเปอร์ หรือสัตว์เปลือกแข็งที่กินสัตว์อื่นๆ ทว่ามีสัตว์โบราณที่สูญพันธุ์ไปแล้วชนิดหนึ่ง เป็นที่สนใจเกี่ยวกับการมองเห็น เนื่องจากสิ่งนี้อาจทำให้เกิดวิวัฒนาการแข่งขันทางอาวุธของสัตว์เอง เมื่อเร็วๆ นี้ ศ.จอห์น แพทเทอร์สัน จากศูนย์วิจัยพาเลโอไซเอนซ์แห่งมหาวิทยาลัยนิวอิงแลนด์ ร่วมกับมหาวิทยาลัยแอดิเลด พิพิธภัณฑ์เซาธ์ออสเตรเลีย และพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติในอังกฤษ รายงานการวิจัยเกี่ยวกับเรดิโอดอนต์ (Radiodonts) สัตว์ขาปล้องโบราณที่ดวงตามีการพัฒนามาอย่างซับซ้อนมากกว่า ๕๐๐ ล้านปี โดยดวงตาบางส่วนถูกปรับให้เข้ากับแสงสลัวใต้น้ำลึก ทีมวิจัยเผยว่า เรดิโอดอนต์เป็นสัตว์หน้าตาประหลาดที่สูญพันธุ์ไปแล้ว แต่ครั้งหนึ่งพวกมันเคยครองมหาสมุทรยุคแคมเบรียนเมื่อ ๕๔๑ ล้านถึง ๔๘๕ ล้านปีก่อน เป็นไปได้ว่าเมื่อระบบภาพที่ซับซ้อนเกิดขึ้น สัตว์ก็สามารถรับรู้ถึงสภาพแวดล้อมได้ดีตามมา นั่นเลยกระตุ้นให้เกิดวิวัฒนาการแข่งขันทางอาวุธระหว่างผู้ล่าและเหยื่อ วิสัยทัศน์การมองเห็นจึงกลายเป็นแรงผลักดันในวิวัฒนาการ ช่วยกำหนดความหลากหลายทางชีวภาพ รวมถึงปฏิสัมพันธ์กับระบบนิเวศที่เห็นในปัจจุบัน ซึ่งการวิจัยนี้ได้ให้ข้อมูลใหม่ด้านวิวัฒนาการของระบบนิเวศของสัตว์ทะเลที่เก่าแก่ที่สุด