8 เมษายน 2563 วิวัฒนาการขนาดของม้ายุคก่อนประวัติศาสตร์

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1814626

นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยทือบิงเงน และมหาวิทยาลัยมาร์ติน ลูเธอร์ ฮาลเลอ วิทเทนแบร์ก ในประเทศเยอรมนีศึกษาวิวัฒนาการของม้าโบราณ Propalaeotherium ที่มีขนาดเท่ากับสุนัขลาบราดอร์ เทียบกับวิวัฒนาการของ Lophiodon สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีลักษณะคล้ายสมเสร็จ ชี้ว่าขนาดร่างกายของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม 2 ชนิดนี้มีการพัฒนาในทิศทางตรงกันข้าม ขณะที่บรรพบุรุษของม้าหดตัวจากน้ำหนักเฉลี่ย 39 กิโลกรัมมาเป็น 26 กิโลกรัมในเวลาประมาณหนึ่งล้านปีที่ผ่านมา สมเสร็จกลับมีน้ำหนักเพิ่มขึ้นจาก 124 กิโลกรัมมาเฉลี่ย 223 กิโลกรัม

การค้นพบนี้เปิดหน้าต่างด้านวิวัฒนาการของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเมื่อ 47 ล้านปีที่แล้วแก่นักบรรพชีวินวิทยา ตรงกับช่วงกลางสมัยอีโอซีน โลกมีความอบอุ่นและพื้นที่เป็นป่ากึ่งเขตร้อนชื้น สิ่งมีชีวิตในเวลานั้นก็มีบรรพบุรุษของม้า สมเสร็จโบราณ จระเข้บก ขนาดใหญ่ เต่ายักษ์ กิ้งก่า และนกที่อาศัยบนดิน