7 กุมภาพันธ์ 2563 พบซากฟอสซิลธาแลตโตซอร์สายพันธุ์ใหม่

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/local/1765593

ธาแลตโตซอร์ (Thalattosaurs) เป็นสัตว์เลื้อยคลานทางทะเลที่อาศัยอยู่มากกว่า 200 ล้านปีที่แล้ว ในช่วงกลางถึงปลายยุคไทรแอสสิก (Triassic) สัตว์กลุ่มนี้มีความยาวสูงสุดถึง 3 – 4 เมตร และอาศัยอยู่ในมหาสมุทรบริเวณเส้นศูนย์สูตรทั่วโลกจนกระทั่งพวกมันล้มหายตายจากไปช่วงใกล้จะสิ้นสุดยุคไทรแอสสิกล่าสุด ทีมนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยอลาสกา แฟร์แบงก์ส แห่งประเทศสหรัฐอเมริกา ได้รายงานว่าซากดึกดำบรรพ์ หรือฟอสซิลของธาแลตโตซอร์ที่ค้นพบในทางตะวันออกเฉียงใต้ของรัฐอลาสกาเมื่อปี พ.ศ.2554 นั้นถูกระบุว่าเป็นสายพันธุ์ใหม่ มีชื่อว่า Gunakadeit joseeae และยังเป็นธาแลตโตซอร์ที่สมบูรณ์ที่สุดเท่าที่เคยพบในอเมริกาเหนือ ซึ่งได้ให้ข้อมูลเชิงลึกแก่นักบรรพชีวินวิทยาเกี่ยวกับลำดับวงศ์ตระกูลของธาแลตโตซอร์ เพราะ Gunakadeit joseeae มีความพิเศษ และแปลกมาก ทีมคิดว่ามันอาจจะอยู่ที่กิ่งก้านสาขาที่ไกลที่สุดของลำดับวงค์ตระกูลธาแลตโตซอร์ แต่มันกลับเป็นธาแลตโตซอร์ชนิดดั้งเดิมที่รอดชีวิตมาได้ ทั้งนี้ ธาแลตโตซอร์เป็นหนึ่งในกลุ่มแรกของสัตว์เลื้อยคลานที่อาศัยอยู่บนบก และปรับตัวให้เข้ากับชีวิตในมหาสมุทร หลักฐานคือจมูกที่แหลมมาก เหมาะกับสภาพแวดล้อมทางทะเลตื้นที่มันอาศัยอยู่ ฟอสซิลของพวกมันค่อนข้างหายาก ดังนั้น ซากฟอสซิลนี้จะช่วยเติมเต็มช่องว่างที่สำคัญในเรื่องราววิวัฒนาการ และการสูญพันธุ์ของพวกมันได้