5 เมษายน 2564 รัฐฟลอริดาประกาศภาวะฉุกเฉิน น้ำปนสารพิษรั่วไหล สั่งอพยพ ๓๐๐ ครัวเรือน

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/2063504

นาย รอน เดอซานติส ผู้ว่าการรัฐฟลอริดาประกาศภาวะฉุกเฉินที่เขตแมนนาที เคาน์ตี หลังพบการรั่วไหลของอ่างเก็บน้ำขนาด ๗๗ เอเคอร์ ซึ่งเก็บน้ำเสียปนเปื้อนสารฟอสฟอรัส และไนโตรเจน จำนวนหลายล้านแกลลอน จากโรงงานโรงงานฟอสเฟตเก่าชื่อ “พินนีย์ พอยต์” เอาไว้ และมีความเสี่ยงที่อ่างจะพังทลาย อ่างเก็บน้ำแห่งนี้ตั้งอยู่ในกอง (phosphogypsum) ซึ่งเป็นกากกัมมันตรังสีที่เป็นผลพลอยได้จากการกระบวนการเปลี่ยนสารฟอสเฟตให้กลายเป็นปุ๋ย และน้ำเสียดังกล่าวจะมีสารกัมมันตรังสี เรเดียม และยูเรเนียม ที่เกิดขึ้นเองตามธรรมชาติผสมอยู่เล็กน้อย ขณะที่การทับถมกันนานๆ ของฟอสโฟยิปซัม อาจทำให้มีก๊าซเรดอน ซึ่งเป็นก๊าซเฉื่อยที่หนักที่สุด และอันตรายต่อสุขภาพที่สุด ถูกปล่อยออกมา เจ้าหน้าที่ของเขตแมนนาที เคาน์ตี บอกกับสำนักข่าว ซีบีเอสนิวส์ ว่า พบการรั่วไหลอย่างมีนัยสำคัญที่อ่างเก็บของเสียแห่งนี้ ขณะที่สำนักงานความปลอดภัยสาธารณะประจำเขต ประกาศเตือนให้ประชาชน ๓๑๖ ครัวเรือน ที่อาศัยอยู่ใกล้กับโรงงานอพยพออกจากพื้นที่ เพราะเกิดการรั่วไหลของน้ำเสียอย่างปัจจุบันทันด่วน และไม่สามารถควบคุมได้ “ส่วนหนึ่งของกำแพงในจุดที่รั่วไหลเคลื่อนไปด้านหนึ่ง” นายเจค ซอร์ ผู้อำนวยการสำนักงานความปลอดภัยสาธารณะเขตแมนนาที เคาน์ตี กล่าว “เป็นเครื่องบ่งชี้ว่า การพังทลายของโครงสร้างอาจเกิดขึ้นได้ทุกเมื่อ”

ทั้งนี้ เจ้าหน้าที่พยายามแก้ปัญหาการรั่วไหลมาตั้งแต่เมื่อวันศุกร์ด้วยการใช้หินและวัสดุอื่นๆ อุดรอยรั่วแต่ไม่สำเร็จ ทำให้สำนักงานความปลอดภัยสาธารณะเขตแมนนาที เคาน์ตี เริ่มแจ้งเตือนประชาชนให้อพยพ โดยเริ่มจากผู้ที่อาศัยอยู่ภายในรัศมีครึ่งไมล์จากอ่างเก็บน้ำ ก่อนที่ในวันเสาร์ คำสั่งอพยพจะถูกขยายออกไปจนครอบคลุมผู้อาศัยในรัศมีครึ่งไมล์ถึงหนึ่งไมล์ เจ้าหน้าที่กังวลว่า อ่างเก็บน้ำถล่ม ทำให้น้ำปนเปื้อนไหลทะลักเข้าทั่วพื้นที่ โดยนายเดอซานติสกล่าวเมื่อเช้าวันอาทิตย์ว่า ในช่วงที่ผ่านมา เจ้าหน้าที่ดูดน้ำออกจากบ่อเก็บของเสียแห่งนี้วันละ ๓๓ ล้านแกลลอน แต่ยังมีน้ำเสียเหลืออยู่มากถึง ๓,๔๕๐ ล้านแกลลอน ซึ่งหากบ่อเก็บพังถล่ม อาจทำให้เกิดกำแพงน้ำสูง ๒๐ ฟุตไหลเข้าท่วมภายในเวลาไม่กี่นาที