5 พฤษภาคม 2565 ไขปริศนาอิกทิโอซอร์พบบนเทือกเขาแอลป์

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2384307

การค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลนั้น หลายครั้งก็พบโดยบังเอิญ แต่ก็ไม่บ่อยครั้งที่จะพบในสถานที่อันเหลือเชื่อ เช่น บนยอดเขาสูง ซึ่งในทศวรรษที่ 1970 และ 1980 ค้นพบฟอสซิลสัตว์โบราณใน 3 พื้นที่บนเทือกเขาแอลป์ สูงกว่า 2,700 ม. เหนือระดับน้ำทะเล ทางตะวันออกของสวิตเซอร์แลนด์ โดยผู้เชี่ยวชาญจากสถาบันบรรพชีวินวิทยาและพิพิธภัณฑ์แห่งมหาวิทยาลัยซูริก ในสวิตเซอร์แลนด์ และนักศึกษาด้านธรณีวิทยาล่าสุด ทีมวิจัยนำโดยนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยบอนน์ ในเยอรมนี ศึกษาฟอสซิลอายุ 205 ล้านปี จากปลายยุคไทรแอสสิกเหล่านั้นใหม่ จนสามารถอธิบายฟอสซิลสัตว์โบราณที่ได้มาจาก 3 พื้นที่บนเทือกเขาแอลป์ว่า ซากฟอสซิลซี่โครงและกระดูกสันหลังเป็นของสัตว์เลื้อยคลานทางทะเลในวงศ์อิกทิโอซอร์ (Ichthy osaur) 2 ตัว โดยตัวหนึ่งยาวประมาณ 21 ม. ส่วนอีกตัวหนึ่งยาวประมาณ 15 ม. ขณะที่ซากฟอสซิลที่ 3 คือฟันขนาดใหญ่ที่สุดของอิกทิโอซอร์ โดยมีฐานกว้าง 6 ซม. ยาว 15 ซม. ซึ่งประเมินแล้วฟอสซิลฟันนี้อาจมาจากสัตว์ที่มีความยาว 54 ม. สัตว์ตัวนี้อาจจะมีขนาดไม่ใหญ่นักแต่ยังคงน่าเกรงขาม บางทีจะคล้ายกับวาฬสเปิร์ม อย่างไรก็ตาม ซากฟอสซิลไม่สมบูรณ์พอจะระบุชนิดของพวกมันได้ แต่นักวิจัยคิดว่าอาจอยู่ในวงศ์อิกทิโอซอร์ ที่ชื่อ Shastasauridae ซึ่งฟอสซิลของ Shastasauridae เคยพบในแคนาดามีความยาว 21 ม.