4 มกราคม 2564 ภูเขาน้ำแข็ง A-68A ละลายและบางลงต่อเนื่อง

ที่มา: https://www.thairath.co.th /news/foreign/2005693

๓ ปีมาแล้วที่ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ A-68 หลุดออกจากหิ้งน้ำแข็งลาร์เซนซี (Larsen C) ที่เป็นส่วนหนึ่งของคาบสมุทรแอนตาร์กติกาเมื่อเดือน ก.ค. ๒๕๖๐ ถึงจะลอยอย่างเป็นอิสระ แต่ก็คงถึงกาลล่มสลายในอนาคต เพราะขนาดหดลงเรื่อยๆ ที่น่าตกใจก็คือ มันแตกออกเป็นส่วน กลายเป็นภูเขาน้ำแข็งแม่ชื่อ A–68A มีน้ำแข็งที่แตกออกไปคือ A–68B A– 68C A–68D A–68E และ A–68F แต่ที่น่ากังวลใจก็คือ ภูเขาน้ำแข็ง A-68A ที่จัดว่าเป็นภูเขาน้ำแข็งที่ใหญ่ที่สุดลอยขึ้นไปทางเหนืออย่างช้าๆ ซึ่งเมื่อเดือนที่ผ่านมาลอยไปใกล้กับเกาะเซาท์ จอร์เจีย ดินแดนโพ้นทะเลของสหราชอาณาจักรในมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ บรรดานักวิทยาศาสตร์ระบุว่า นี่เป็นสถานการณ์อันตรายต่อระบบนิเวศที่เปราะบางที่เจริญเติบโตรอบเกาะดังกล่าว เพราะการเคลื่อนเข้ามาประชิดเกาะจะขัดขวางรูปแบบการกินอาหารของแมวน้ำและนกเพนกวินในท้องถิ่น แถมการละลายของภูเขาน้ำแข็งยังปล่อยน้ำจืดเย็นลงสู่มหาสมุทรโดยรอบ ล่าสุดมีการใช้ข้อมูลจากดาวเทียม ๔ ดวงที่แตกต่างกัน คือ เครื่องวัดระยะสูงบนดาวเทียม CryoSat ขององค์การอวกาศยุโรป ดาวเทียม Copernicus Sentinel-1 และดาวเทียมระบบ MODI และ ICESat-2 ขององค์การนาซา นักวิทยาศาสตร์จากศูนย์สังเกตการณ์และการสร้างแบบจำลองขั้วโลกแห่งมหาวิทยาลัยลีดส์ในอังกฤษ ได้ ประเมินรูปร่างที่เปลี่ยนแปลงไปของภูเขาน้ำแข็ง A-68A ได้เป็นครั้งแรกพบว่า อัตราการละลายเฉลี่ยอยู่ที่ ๒.๕ ซม. ต่อวัน และขณะนี้ธารน้ำจืดไหลลงสู่มหาสมุทรโดยรอบถึง ๗๖๗ ลูกบาศก์เมตรต่อวินาที เทียบเท่าได้กับการไหลออกของแม่น้ำเทมส์ในอังกฤษถึง ๑๒ เท่า