31 มกราคม 2565 การวิจัยหลักฐานช่วยระบุเดือนที่ไดโนเสาร์ลาจากโลก

ที่มา: https://www.thairath.co.th/lifestyle/life/2301349

ทานิส (Tanis) เป็นแหล่งธรณีวิทยาที่ตั้งอยู่ในกลุ่มแนวหินเฮลล์ ครีก ในรัฐนอร์ท ดาโกตา ของสหรัฐอเมริกา ทานิส เป็นหนึ่งในแหล่งทางธรณีวิทยาที่นักวิทยาศาสตร์ใช้ศึกษาถึงยุคครีเตเชียส-พาเลโอจีน (Cretaceou-Paleogene) เพราะค้นพบซากดึกดำบรรพ์ หรือฟอสซิลไดโนเสาร์ สัตว์ เลี้ยงลูกด้วยนมยุคแรก ปลา พืชพรรณ ซากฟอสซิลถูกธรรมชาติอนุรักษ์ไว้อย่างดี ให้ข้อมูลเชิงลึกทางวิทยาศาสตร์อันมีค่า ทว่า สิ่งที่ถกเถียงมายาวนานในสาขาบรรพชีวินวิทยา คือ ช่วงเวลาใดของปีที่เกิดเหตุการณ์สูญพันธุ์ยุคครีเตเชียส-พาเลโอจีน ที่ไดโนเสาร์ถูกกวาดล้างไปจนสิ้นจากอุกกาบาตพุ่งชนโลกเมื่อ 66 ล้านปีก่อน หลักฐานก่อนหน้าบ่งชี้ว่า ไดโนเสาร์มรณากันไปในเดือน มิ.ย.

ซึ่งผลวิจัยใหม่จากทีมนักบรรพชีวินวิทยา นำโดยโรเบิร์ต เอ.เดอพัลมา ลงในวารสารเนเจอร์ระบุช่วงเวลาของเหตุการณ์ดังกล่าวจากการรวมข้อสังเกต 3 ประการ คือ ฟอสซิลไดโนเสาร์ยุคครีเตเชียส และช่วงครีเตเชียส-พาเลโอจีน กับลูกแก้วเล็ก ๆ ที่ผุดออกมาจากแมกมา ซึ่งเกิดจากดาวเคราะห์น้อยพุ่งชนโลกตรงคาบสมุทรยูคาทันในเม็กซิโก เศษเล็กเศษน้อยหลอมเป็นทรงกลมกระจายไปไกลหลายพันกม. และหลักฐานคลื่นนิ่งซีเชในทะเลสาบ หรือแหล่งน้ำปิดที่พบตามร่องลึกในแหล่งธรณีวิทยาทานิส ทีมพบว่ามีทรงกลมแบบฟอสซิลในหินมากมายในกระดูกเหงือกปลาบางตัวที่ค้นพบ เมื่อเทียบปลาสเตอร์เจียนที่ยังมีชีวิตกับฟอสซิลปลาสเตอร์เจียนจากทานิส กระดูกสันหลังครีบสเตอร์เจียนจากทานิสชี้ว่า มันตายตอนอายุ 7 ปี วงแหวนการเจริญเติบโตยืนยันว่า ปลาอาศัยในน้ำจืดช่วงฤดูร้อน และย้ายไปน้ำเค็มช่วงฤดูหนาว นอกจากนี้ ก็พบดอกบัวยุคครีเตเชียสหยุดการเจริญเติบโตในฤดูร้อน และแข็งเย็นในต้นเดือน มิ.ย. เมื่อผนวกข้อมูลใหม่กับงานวิจัยก่อนหน้าสรุปได้ว่า ดาวเคราะห์น้อยพุ่งชนโลกช่วง พ.ค. หรือ มิ.ย. ซึ่งเป็นการเปลี่ยนผ่านฤดูใบไม้ผลิไปฤดูร้อนในซีกโลกเหนือ ที่สำคัญคือ การวิจัยใหม่ช่วยระบุช่วงเวลาที่แน่ชัดขึ้นว่าเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งนั้นเกิดขึ้นในต้นเดือน มิ.ย.