30 กรกฎาคม 2564 เทอโรซอร์ที่เพิ่งฟักออกมาอาจจะบินได้

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2152030

เทอโรซอร์ (Pterosaurs) เป็นกลุ่มของสัตว์เลื้อยคลานบินได้ซึ่งอาศัยอยู่ในยุคไทรแอสสิก จูราสสิก และครีเตเชียส เมื่อ 228–66 ล้านปีก่อน แต่มีสิ่งหนึ่งที่นักวิจัยยังสงสัยก็คือ เทอโรซอร์ที่เพิ่งฟักออกมาจากไข่นั้นสามารถบินได้เลยหรือไม่ เรื่องนี้ยังมืดมนเนื่องจากซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลไข่และตัวอ่อนของเทอโรซอร์เป็นสิ่งหายาก ดร.มาร์ค วิตตัน ผู้เชี่ยวชาญจากมหาวิทยาลัยพอร์ทสมัธ และมหาวิทยาลัยบริสตอล พร้อมนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยเซาแธมป์ตัน ในอังกฤษ ไขคำตอบจากผลการจำลองความสามารถในการบินของลูกเทอโรซอร์ โดยใช้การวัดปีกจากซากฟอสซิลไข่ และตัวอ่อน 4 ตัวจากเทอโรซอร์ 2 สายพันธุ์ คือ Pterodaustro guinazui และ Sinopterus dongi พร้อมกับเปรียบเทียบขนาดปีกของเทอโรซอร์ตัวน้อยเหล่านี้ กับขนาดของปีกที่โตเต็มวัยของสายพันธุ์เดียวกัน และเปรียบเทียบความแข็งแรงของกระดูกแบบยาวที่เป็นแกนของส่วนต้นแขนซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของปีกลูกเทอโรซอร์ 3 ตัวที่ฟักออกจากไข่ กับเทอโรซอร์ที่โตเต็มวัย 22 ตัว ทีมวิจัยพบว่า กระดูกแบบยาวที่เป็นแกนของส่วนต้นแขนของตัวอ่อนเทอโรซอร์ที่ฟักออกจากไข่ มีความแข็งแรงกว่ากระดูกของเทอโรซอร์ที่โตเต็มวัยอย่างน่าประหลาด แถมยังมีปีกที่สั้น กว้างกว่าตัวเต็มวัย บ่งชี้ว่า พวกมันอาจเปลี่ยนทิศทาง และความเร็วได้อย่างคล่องแคล่ว หากไม่บินในระยะทางไกล และด้วยรูปแบบการบินที่ว่องไวของทารกเทอโรซอร์เหล่านี้ อาจช่วยให้พวกมันหลบหนีนักล่าได้อย่างรวดเร็ว

LinksLinks2