28 ธันวาคม 2564 สุดตะลึง! มะกันพบกะโหลก สัตว์ทะเลยุคไดโนเสาร์ยาว 2 เมตร อายุ 246 ล้านปี

ที่มา: https://www.khaosod.co.th/around-the-world-news/news_6805299

การค้นพบสัตว์ทะเลยักษ์ หรือไดโนเสาร์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ สมัยไทรแอสซิกในสถานที่ที่แห้งแล้งที่สุดแห่งหนึ่งของโลก นักบรรพชีวินวิทยาพบ Cymbospondylus Youngorum ในทะเลทรายแบล็คร็อกของรัฐเนวาดา ประเทศสหรัฐอเมริกา ซึ่งมีกะโหลกศีรษะยาว 2 ม. หากตัวโตเต็มที่วัดจากจมูกถึงหาง มีความยาว 56 ฟุตหรือเกือบ 17 ม. และมีน้ำหนักมากกว่า 40 ตัน พร้อมทั้งเชื่อว่ามีชีวิตอยู่ในมหาสมุทรอันกว้างใหญ่เมื่อ 244 ล้านปีก่อน Cymbospondylus Youngorum เป็นสัตว์เลื้อยคลานในน้ำวงศ์​อิกธิ​โอ​ซอ​ร์ (Ichthyosaur) และเป็นบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุด จากการตรวจสอบหาอายุของกะโหลกสิ่งมีชีวิตสายพันธุ์ที่เพิ่งค้นพบใหม่ ปรากฏว่า C. youngorum วิวัฒนาการจากอิกธิโอซอรัสให้มีขนาดมหึมาภายในเวลาเพียง 3 ล้านปี หรือมีอายุประมาณ 246 ล้านปี ซึ่งมีวิวัฒนาการเร็วกว่าวาฬมาก เพราะเชื่อกันว่า วาฬที่เก่าแก่ที่สุดมีวิวัฒนาการเมื่อประมาณ 56 ล้านปีก่อน ต้องใช้เวลาอีก 50 ล้านปีจึงจะเติบใหญ่เท่าขนาดบางสายพันธุ์ในปัจจุบัน นักบรรพชีวินวิทยากล่าวว่า C. youngorum อาจเป็นสิ่งมีชีวิตขนาดยักษ์ตัวแรกที่เคยอาศัยอยู่บนโลกและสัตว์เลื้อยคลานในทะเลนั้นเป็นสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบมา นักบรรพชีวินวิทยาเชื่อว่า การค้นพบนี้จะช่วยเผยวิวัฒนาการ รวมถึงผลกระทบของสัตว์ทะเลที่เกิดจากเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เนื่องจากมีรายงานว่า สัตว์น้ำสูญพันธุ์ เพราะการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเมื่อประมาณ 90 ล้านปีก่อน

ศาสตราจารย์มาร์ติน แซนเดอร์ หัวหน้าทีมวิจัยที่มหาวิทยาลัยบอนน์ ประเทศเยอรมนี กล่าวในวารสาร Scienceว่า “ถึงแม้ปลาวาฬจะเป็นสิ่งมีชีวิตที่ใหญ่ที่สุดในโลก แต่ก็ไม่ใช่ยักษ์ใหญ่ในมหาสมุทรกลุ่มแรก Cymbospondylus youngorum มีจมูกยาวและมีฟันแหลม ทานปลาและปลาหมึกเป็นอาหารหลัก ทว่าเมื่อพิจารณาถึงขนาดของมันแล้ว C. youngorum ยังสามารถทานสัตว์เลื้อยคลานทางทะเลที่มีขนาดเล็กกว่าและอายุน้อยกว่าได้ ซึ่งระบบนิเวศที่ C. youngorum อาศัยอยู่นั้นไม่เหมือนทะเลในปัจจุบัน

ศาสตราจารย์มาร์ตินกล่าวว่า “จากการค้นพบโครงกระดูกครั้งแรกในตอนใต้ของประเทศอังกฤษและประเทศเยอรมนีเมื่อ 250 ปีก่อน ปลาเหล่านี้เป็นหนึ่งในสัตว์เลื้อยคลานฟอสซิลขนาดใหญ่กลุ่มแรกที่รู้จักกันในด้านวิทยาศาสตร์มานานก่อนไดโนเสาร์ ซากดึกดำบรรพ์ของ C. youngorum ถูกค้นพบครั้งแรกในเทือกเขา Augusta Mountains เมื่อปี 1998 ซึ่งพบในรูปแบบของชิ้นส่วนกระดูกสันหลัง ต่อมาเดือนกันยายนปี 2011 นักบรรพชีวินวิทยาขุดพบกะโหลกฟอสซิล กระดูกหน้าแข้ง และกระดูกหน้าอกของอิกไทโอซอร์ขนาดใหญ่ ลาร์ส ชมิทซ์ นักบรรพชีวินวิทยาจากแผนกวิทยาศาสตร์ วิทยาลัยสคริปส์ ในรัฐแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเป็นสมาชิกของทีมที่วิเคราะห์ซากดึกดำบรรพ์ เรียกการค้นพบครั้งนี้ว่า การค้นพบที่อ้าปากค้าง พร้อมกล่าวว่า “หลังจากอธิบายกายวิภาคของกะโหลกยักษ์อย่างละเอียดแล้วนี้จึงเข้าใจว่า สัตว์ชนิดนี้เกี่ยวข้องกับอิกธิโอซอรัสอื่น ๆ อย่างไร พร้อมชี้ให้เห็นว่าน่านน้ำของรัฐเนวาดาเคยเหมาะสมกับการพัฒนาของความใหญ่โตของสัตว์ทะเล ซึ่งอุดมไปด้วยอาหารอย่างคอนโนดอนต์และแอมโมไนต์ อย่างไรก็ตาม เมื่อนักบรรพชีวินวิทยาศึกษาเสร็จสิ้น กะโหลกของ C. youngorum จะได้การเก็บรักษาในหมวดบรรพชีวินวิทยาของพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งลอสแองเจลิส

 

 

LinksLinks2