27 พฤษภาคม 2565 มังกรแห่งความตายร่วมยุคกับไดโนเสาร์

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2403151

เมื่อเดือน เม.ย. 2564 มีผลการศึกษาเกี่ยวกับสัตว์เลื้อยคลานบินได้ หรือเทอโรซอร์ (pterosaur) ชนิดหนึ่ง รายงานลงในวารสารทางวิทยาศาสตร์ครีเตเชียส รีเสิร์ช ซึ่งด้วยโครงสร้างขนาดใหญ่ของซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิล ทำให้นักบรรพชีวินวิทยาเชื่อว่า มันเป็นสัตว์เลื้อยคลานบินได้ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยขุดพบในทวีปอเมริกาใต้ และอาจเป็นกลุ่มที่ใหญ่ที่สุดในโลกอีกด้วยเรียกว่า เป็นการค้นพบครั้งใหญ่ในด้านบรรพชีวินวิทยาก็ว่าได้ นักบรรพชีวินวิทยาในอาร์เจนตินาที่ขุดพบฟอสซิลเทอโรซอร์ดังกล่าวนี้ระบุว่า มันเคยมีชีวิตบินร่อนท่องไปบนท้องฟ้าเมื่อประมาณ 86 ล้านปีก่อน เทอโรซอร์ตัวใหญ่ยักษ์นี้ได้รับการตั้งชื่อว่า ธานาทอสดรากอน อามารู (Thanatosdrakon amaru) ถูกขนานนามว่า เป็นมังกรแห่งความตาย (The Dragon of Death) ร่วมยุคกับบรรดาไดโนเสาร์ ส่วนขนาดที่ใหญ่โตของมันนั้นต้องบอกว่าใหญ่พอ ๆ กับขนาดรถโรงเรียน โดยประเมินว่ามีความยาวราว 9 ม. ขณะที่เหยื่ออันโอชะของมันคือพวกนก

ธานาทอสดรากอน อามารู ถูกขุดพบในเทือกเขาแอนดีสที่ จ.เมนโดซา ทางตะวันตกของอาร์เจนตินา ซากฟอสซิลถูกเก็บรักษาไว้ในหินยุคครีเตเชียส นักบรรพชีวินวิทยาประมาณการอายุของฟอสซิลพบว่า มันมีชีวิตอยู่ราว 20 ล้านปีก่อนเกิดเหตุการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่เมื่อ 66 ล้านปีก่อน ซึ่งเป็นผลมาจากการชนกันของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่นั่นเอง