25 ธันวาคม 2563 จระเข้ยุคก่อนประวัติศาสตร์ในประเทศออสเตรเลีย

ที่มา: https://www.thairath.co.th /news/foreign/2001061

เมื่อเดือน ก.ย. ที่ผ่านมา มีพรานป่าจับจระเข้น้ำเค็มขนาดมหึมา (Crocodylus porosus) ขนาด ๔.๔ ม. ได้ที่อุทยานธรรมชาติแม่น้ำฟลอรา สถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยมทางตะวันตกเฉียงใต้ของแคเธอรีน เมืองชนบทห่างไกล ในเขตนอร์เทิร์นเทร์ริทอรีของประเทศออสเตรเลีย จระเข้ตัวนี้คาดว่า จะมีน้ำหนัก ๓๕๐ กก. แต่ก็ไม่ใช่เรื่องแปลกกับการพบจระเข้ขนาดใหญ่ในแดนจิงโจ้ เพราะไม่นานนี้ ยอร์โก ริสเตสกี นักวิจัยจากวิทยาลัยวิทยาศาสตร์ชีวภาพแห่งมหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์ระบุว่า ซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลที่ขุดพบใกล้เมืองชินชิลลาในประเทศออสเตรเลีย เป็นของจระเข้ยักษ์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ และเป็นสายพันธุ์ใหม่ที่เพิ่งค้นพบ ถูกตั้งชื่ออย่างเป็นทางการว่า Paludirex Vincenti มีความหมายว่า “ราชาแห่งบึง” ขนาดตัวยาวมากกว่า ๕ ม. ส่วนกะโหลกมีขนาดประมาณ ๖๕ ซม. นักวิจัยเผยว่า Paludirex Vincenti เป็นหนึ่งในนักล่าอันดับต้นๆ ในประเทศออสเตรเลียช่วงที่ยังมีชีวิตอยู่ สามารถกินสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอย่างมาร์ซูเพียลขนาดยักษ์ยุคประวัติศาสตร์ได้ ทั้งนี้ จระเข้ ๒ สายพันธุ์คือ Crocodylus porosus และ Crocodylus johnstoni ยังคงอาศัยอยู่ในประเทศออสเตรเลียในปัจจุบัน แต่ยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่าทำไม Paludirex Vincenti ถึงสูญพันธุ์ไป ทว่าก็มีข้อสันนิษฐาน ๒ ทางคือ สูญพันธุ์ไปเนื่องจากการแข่งขันกับ Crocodylus porosus หรือสูญพันธุ์เมื่อสภาพอากาศแห้ง และระบบแม่น้ำที่มันเคยอาศัยอยู่ก็หดแคบลง