23 พฤษภาคม 2565 ฟอสซิลที่ไขแหล่งกำเนิดทางทะเลของจระเข้

ที่มา: https://www.thairath.co.th/lifestyle/life/2399225

เป็นที่รู้กันว่าทางตอนใต้ของเปรูนั้นอุดมไปด้วยซากทับถมยุคก่อนประวัติศาสตร์ ล่าสุดทีมนักบรรพชีวินวิทยาที่นำโดยโรดอลโฟ ซาลาส นักวิจัยชาวเปรู ได้เปิดเผยผลการศึกษาซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลกะโหลกของสัตว์ทางทะเลชนิดหนึ่งที่เชื่อว่าเป็นจระเข้โดยประเมินว่า ขนาดของมันในช่วงที่ยังมีชีวิตอยู่น่าจะยาวประมาณ 12 ม. ซากนี้ถูกค้นพบในทะเลทรายซาคาโกของเปรูเมื่อปี พ.ศ. 2563 ซึ่งทะเลทรายแห่งนี้ในยุคโบราณเดิมทีเป็นพื้นทะเลลึกที่มีสัตว์หลายชนิดอาศัยอยู่ ทั้งวาฬ ฉลามยักษ์ จระเข้ รวมถึงสัตว์ทะเลอื่น ๆ

ทีมนักบรรพชีวินวิทยา เผยว่า ฟอสซิลจระเข้ดังกล่าวมีอายุประมาณ 7 ล้านปี ได้รับการตั้งชื่อว่า Sacacosuchus cordovai ซึ่งหลังจากการวิเคราะห์ซากกรามและกะโหลกศีรษะของมันแล้ว นักบรรพชีวินวิทยาระบุว่า สัตว์จำพวกนี้อาจจะข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกไปยังชายฝั่งของทวีปอเมริกาใต้เมื่อยุคโบราณ และในที่สุดพวกมันก็อาศัยอยู่ทางตอนใต้ในดินแดนที่เป็นเปรูในยุคปัจจุบัน นอกจากนี้ ซากฟอสซิลของ Sacacosu chus cordo vai ยังให้เบาะแสแก่นักบรรพชีวินวิทยาว่าจระเข้สมัยใหม่ในทุกวันนี้ ที่อาศัยทั้งในน้ำเค็ม และน้ำจืดขึ้นจากน้ำมาสู่บนบกครั้งแรกได้อย่างไร