23 กุมภาพันธ์ 2564 หาเทอโรแดคทิล แต่กลับพบปอดของปลาโบราณที่มีขนาดมหึมา

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/2037752

หลายครั้งที่การศึกษาวิจัยอะไรบางอย่างกลับนำไปสู่การค้นพบสิ่งใหม่ที่ไม่คาดคิด ดังกรณีของนักสะสมซากฟอสซิลเทอโรซอร์ (pterosaurs) สัตว์เลื้อยคลานบินได้ยุคไดโนเสาร์ ในกรุงลอนดอน ซื้อแผ่นฟอสซิลจากพ่อค้าในประเทศโมร็อกโก แต่เดิมนั้นเข้าใจผิดว่า เป็นส่วนหนึ่งของกะโหลกเทอโรแดคทิล (pterodactyl) ที่เป็นสกุลหนึ่งของเทอโรซอร์ แต่เมื่อตรวจดูอย่างละเอียด ก็ไม่แน่ใจว่า มันคือเทอโรแดคทิลจริงหรือไม่ เขาจึงติดต่อนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยพอร์ทสมัธ ในอังกฤษให้ช่วยตรวจสอบ

นักบรรพชีวินตรวจดูแล้วก็ประหลาดใจที่พบว่ามันไม่ใช่กระดูกชิ้นเดียว แต่ประกอบด้วยแผ่นกระดูกบางๆ จำนวนมากเรียงตัวเหมือนถัง แต่มีไม้ค้ำยันทรงกลม แทนที่จะเรียงจากบนลงล่าง ซึ่งมีสัตว์เพียงชนิดเดียวที่มีโครงสร้างเช่นนี้ คือ ปลาซีลาแคนท์ (Coelacanth) และฟอสซิลนี้เป็นไปได้มากที่ปอดของปลาโบราณดังกล่าว ซึ่งมันมีขนาดมหึมา อาศัยในยุคครีเตเชียสเมื่อ ๖๖ ล้านปีก่อน แม้การค้นพบโดยบังเอิญนี้ จะสร้างความผิดหวังให้นักสะสมอย่างมาก เพราะไม่ใช่กะโหลกของเทอโรซอร์อย่างที่หวังไว้ แต่กลับทำให้นักบรรพชีวินวิทยารู้สึกตื่นเต้น เพราะไม่เคยมีการค้นพบปลาซีลาแคนท์ในสถานที่ที่ไม่เคยพบมาก่อนการค้นพบครั้งใหม่ชี้ให้เห็นว่ากลุ่มปลาลึกลับที่สุดกลุ่มหนึ่งอย่างซีลาแคนท์เคยว่ายน้ำในมหาสมุทรตรงที่เป็นประเทศโมร็อกโกในปัจจุบัน แต่ก็ทำให้เกิดคำถามว่าเกิดอะไรขึ้นกับปลาชนิดนี้ที่เชื่อกันว่าสูญพันธุ์ไปนานแล้ว

LinksLinks2