22 มกราคม 2564 จระเข้เปลี่ยนแปลงเล็กน้อยตั้งแต่ยุคไดโนเสาร์

ที่มา: https://www.thairath.co.th /news/society/2017307

จระเข้ในปัจจุบันมีลักษณะคล้ายกับสัตว์ในยุคจูราสสิกเมื่อ ๒๐๐ ล้านปีก่อน พวกมันยังหลงเหลืออยู่เพียงไม่กี่ชนิดในทุกวันนี้ ล่าสุด งานวิจัยใหม่ของนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยบริสตอล ในอังกฤษ ศึกษารูปแบบการวิวัฒนาการของจระเข้ที่จะเห็นได้ว่า พวกมันมีความเปลี่ยนไปเพียงเล็กน้อยตั้งแต่ยุคไดโนเสาร์ นักวิทยาศาสตร์วิเคราะห์โดยใช้อัลกอริทึมการเรียนรู้ด้วยตนเองของเครื่องคอมพิวเตอร์ เพื่อประมาณอัตราการวิวัฒนาการของจระเข้ที่เกิดขึ้นในช่วงเวลาหนึ่ง และคำนวณเปรียบเทียบวัดซากฟอสซิลจนระบุถึงอายุของมันได้ ซึ่งจระเข้มีรูปแบบวิวัฒนาการที่เรียกว่า ทฤษฎีการเว้นวรรคของดุลภาพ (punctuated equilibrium) คือวิวัฒนาการที่มีกระบวนการเกิดขึ้นอย่างค่อยเป็นค่อยไป โดยทั่วไปแล้วอัตราการวิวัฒนาการของจระเข้จะช้า แต่ในบางครั้งก็มีวิวัฒนาการเร็วขึ้น เนื่องจากสภาพแวดล้อมเปลี่ยนไป การวิจัยใหม่นี้ชี้ให้เห็นว่า วิวัฒนาการของจระเข้จะเร็วขึ้น เมื่อสภาพอากาศร้อนขึ้น ขนาดของร่างกายจะเพิ่มขึ้นด้วยเช่นกัน ผลการวิจัยชี้ว่า ความหลากหลายที่จำกัดของจระเข้ และการขาดวิวัฒนาการอย่างเห็นได้ชัด เป็นผลมาจากอัตราการวิวัฒนาการที่ช้า พวกมันไม่จำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงตัวเองมากนักเพื่อความอยู่รอด ทั้งนี้ สภาพภูมิอากาศในยุคไดโนเสาร์นั้นอบอุ่นกว่าในปัจจุบัน จึงเข้าใจได้ไม่ยากว่า ทำไมจระเข้ถึงมีหลายสายพันธุ์มากกว่าที่เห็นกันในยุคนี้ การสามารถดึงพลังงานจากดวงอาทิตย์ได้หมายความว่า จระเข้ไม่จำเป็นต้องกินอาหารมากพอๆ กับสัตว์เลือดอุ่น เช่น นก หรือสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม