22 กรกฎาคม 2564 ไดโนเสาร์ขนาดตัวเล็กลง เมื่อเปลี่ยนไปกินมดปลวก

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/2146280

โดยทั่วไปแล้วไดโนเสาร์มีขนาดใหญ่มาก แต่การวิจัยใหม่เกี่ยวกับอัลวาเรซซอรัส (Alvarezsaurs) กลุ่มไดโนเสาร์ที่มีลักษณะคล้ายนก อาศัยอยู่ช่วงปลายจูราสสิกไปจนถึงปลายยุคครีเตเชียสเมื่อ 160–70 ล้านปีก่อนในภูมิภาคของโลก รวมถึงประเทศจีน มองโกเลีย และทวีปอเมริกาใต้ อัลวาเรซซอรัสคือ นักล่ารูปร่างเพรียว เดินด้วย 2 ขาเกือบตลอดเวลาบนพื้นดิน ไล่จับเหยื่อคือ กิ้งก่า สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมยุคแรก และลูกไดโนเสาร์เป็นอาหาร ทว่าก็พบความผิดปกติบางอย่างที่ชี้ว่า อัลวาเรซซอรัสลดขนาดตัวลงเมื่อราว 100 ล้านปีก่อน สาเหตุเนื่องมาจากการปรับเปลี่ยนชนิดอาหาร งานวิจัยใหม่นี้นำโดย เสฉวน ฉิน นักศึกษาปริญญาเอกจากมหาวิทยาลัยบริสตอล และสถาบันการศึกษาซากดึกดำบรรพ์สัตว์มีกระดูกสันหลังและการศึกษาทางบรรพมานุษยวิทยา ในกรุงปักกิ่ง เผยว่า วัดขนาดร่างกายจากซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลไดโนเสาร์หลายสิบชิ้นของอัลวาเรซซอรัสพบว่า พวกมันมีขนาดตั้งแต่ 10-70 กก. ขนาดเท่าไก่งวงตัวใหญ่ไปจนถึงนกกระจอกเทศตัวเล็ก ๆ นักวิจัยอธิบายว่า ยุคครีเตเชียสเป็นช่วงที่ระบบนิเวศพัฒนาอย่างรวดเร็ว และการเปลี่ยนแปลงที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคือ การที่ไม้ดอกค่อย ๆ เข้าครอบครอง ระบบนิเวศเปลี่ยนธรรมชาติของภูมิทัศน์ไปอย่างสิ้นเชิง ทว่าไดโนเสาร์ส่วนใหญ่ไม่ได้กินพืชชนิดใหม่เหล่านี้ ดังนั้น การเจริญรุ่งเรืองของพืชดอกได้นำไปสู่การเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วและมากมายของแมลงชนิดใหม่ รวมทั้งมด ปลวก ไดโนเสาร์บางชนิดก็หันมากินมดหรือปลวกจนส่งผลต่อวิวัฒนาการร่างกาย ตัวอย่างคือ อัลวาเรซซอรัสขนาดเล็กจากประเทศมองโกเลียที่ชื่อ Mononykus ตัวเล็กยาว 1 ม. หนัก 4-5 กก. แขนสั้น แข็งแรง แต่ก็เหลือเพียงนิ้วเดียวซึ่งมีลักษณะคล้ายหนามแหลมสั้น ไม่เหมาะที่จะหยิบคว้าของ แต่เหมาะที่จะเจาะรูข้างจอมปลวกมากกว่า