21 มกราคม 2565 การจัดลำดับจีโนม เฉลยสายพันธุ์ของคุงกา

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2292357

สัตว์ลูกผสมนั้นเป็นผลผลิตจากการผสมพันธุ์ระหว่างสายพันธุ์ต่าง ๆ เช่น ล่อคือลูกผสมของลากับม้า หรือไลเกอร์เป็นลูกผสมของสิงโตตัวผู้กับเสือโคร่งตัวเมีย นั่นหมายความว่าสัตว์เหล่านี้จะต้องได้รับการเลี้ยงดูโดยเจตนา ซึ่งในจารึกสมัยเมโสโปเตเมียโบราณ มีสัตว์ชนิดหนึ่งที่เรียกว่า คุงกา (Kunga) ปรากฏอยู่ ทำให้นักโบราณคดี นักพันธุศาสตร์ และนักบรรพชีวินวิทยา พยายามถอดรหัสว่า คุงกา เป็นลูกผสมของสัตว์ชนิดใด เพื่อค้นหาสายพันธุ์ที่แท้จริงของคุงกา ทีมนักวิจัยนำโดยผู้เชี่ยวชาญด้านสารพันธุกรรมโบราณจากมหาวิทยาลัยปารีสในฝรั่งเศสศึกษาข้อมูลทางพันธุกรรมทั้งหมด หรือจีโนมจากโครงกระดูกของสัตว์ในสกุลม้าหรือสกุลลา 25 ชิ้นที่พบในสุสานอายุ 4,500 ปี ที่แหล่งโบราณคดีอัมม์ เอลมาร์รา ตั้งอยู่ทางตอนเหนือของซีเรีย ทีมวิจัยเชื่อว่า ซากเหล่านี้จะช่วยไขความกระจ่างเกี่ยวกับคุงกา สัตว์ปริศนาแห่งเมโสโปเตเมียได้ และผลวิจัยที่ได้มาแสดงให้เห็นว่าเป็นคุงกา ลูกผสมระหว่างลาตัวเมียกับลาป่าซีเรียตัวผู้ ฟันของมันมีลักษณะสึกบ่งบอกว่า ตอนยังมีชีวิตอยู่ เจ้าคุงกาถูกสวมเหล็กที่ขวางปากซึ่งใช้สำหรับดึงบังเหียน

ทั้งนี้ คุงกา ถือเป็นสัตว์มีราคาแพงในเมโสโปเตเมีย แพงกว่าลาทั่วไปถึง 6 เท่า นักวิจัยเผยว่าเป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่รู้ว่าสังคมโบราณจินตนาการถึงบางสิ่งที่ซับซ้อน เช่น การเพาะพันธุ์สัตว์ลูกผสมโดยเจตนา จริงอยู่ที่พวกเขาเลี้ยงลาที่บ้าน และอาจไม่ได้เลี้ยงม้า และก็รู้ว่าไม่อาจเลี้ยงลาป่าซีเรียได้ ดังนั้น คนโบราณจึงพัฒนากลยุทธ์ในการผสมพันธุ์สัตว์ 2 สายพันธุ์ที่แตกต่างกันขึ้นมา