20 พฤษภาคม 2563 ฟันเผยวิวัฒนาการสัตว์เลื้อยคลานทางทะเล

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1847988

นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า อิกทิโอซอร์ (Ichthyosaurs) สัตว์เลื้อยคลานทางทะเลสมัยโบราณที่อาศัยในมหาสมุทรเมื่อเกือบ ๒๕๐ ล้านปีก่อน มีฟันกรวดคล้ายก้อนกรวด ซึ่ง Ichthyosaurs วิวัฒนาการกลายเป็นสัตว์ที่มี รูปร่างเหมือนโลมา เมื่อเร็วๆ นี้นักบรรพชีวินวิทยาจากพิพิธภัณฑ์ฟีลด์ในชิคาโก และนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส ประเทศสหรัฐอเมริกา ได้ศึกษาฟันที่โค้งมนผิดปกติของอิกทิโอซอร์ชนิดหนึ่งเพื่อความเข้าใจที่ดีขึ้นว่าสัตว์เหล่านี้มีวิวัฒนาการอย่างไรและวิถีชีวิตเป็นอย่างไรการวิจัยเน้นไปที่ Cartorhynchus lenticarpus เป็นสายพันธุ์ย่อยในวงศ์อิกทิโอซอร์ที่เก่าแก่ที่สุดและเล็กที่สุดเท่าที่เคยค้นพบ พวกมันน่าจะอาศัยอยู่ใกล้กับชายฝั่งและจับสิ่งมีชีวิตที่ไม่มีกระดูกสันหลังมากินจากก้นทะเล ทีมวิจัยเผยว่ามันมีฟันบางซี่ในกราม เมื่อใช้เครื่องเอกซเรย์คอมพิวเตอร์สแกนกะโหลกก็พบฟันรูปร่างผิดปกติคล้ายก้อนกรวดซ่อนอยู่ในจมูกสั้นพร้อมกับร่องรอยการสึกหรอ ฟันลักษณะโค้งมนเหล่านี้อยู่ด้านหลังของขากรรไกรหรือฟันกราม มีแนวโน้มที่จะใช้กับสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังที่มีเปลือกแข็งขนาดเล็ก เช่น หอยทาก หอยสองฝา ทีมวิจัยเผยว่า รูปร่างของฟันที่แตกต่างกันผุดขึ้นมาในกลุ่มต่างๆ ของวงศ์อิกทิโอซอร์ ฟันของมันบอกได้มากมายเกี่ยวกับการใช้ชีวิตและวิวัฒนาการ ซึ่งการเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วของ Ichthyosaurs หลายชนิดที่มีฟันแบบต่างๆนี้ ยังชี้ให้เห็นวิธีที่พวกมันเข้ายึดครองมหาสมุทรและมีบทบาทต่อระบบนิเวศที่แตกต่างกัน เพราะ Cartorhynchus lenticarpus นั้นมีข้อมือที่ยืดหยุ่นสำหรับการเคลื่อนไหวบนบก