19 พฤษภาคม 2564 เต่าน้ำจืดโบราณสายพันธุ์ใหม่ค้นพบในเกาะมาดากัสการ์

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2095217

เป็นที่รู้กันว่าเกาะมาดากัสการ์นั้นอุดมไปด้วยซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลของสัตว์นานาชนิด ตั้งแต่นก สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม จระเข้ หรือแม้แต่ไดโนเสาร์ แน่นอนว่าการค้นพบฟอสซิลเต่าโบราณ ก็คงไม่ใช่เรื่องที่น่าแปลกใจอะไรนัก เว้นแต่จะเป็นการค้นพบสายพันธุ์ที่ไม่เคยรู้จักมาก่อนและเปิดหน้าต่างวิวัฒนาการให้กระจ่างมากขึ้น ทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยไฟร์บวร์ก ประเทศเยอรมนี พิพิธภัณฑ์วิทยาศาสตร์และธรรมชาติเดนเวอร์ และมหาวิทยาลัยสโตนีบรูค ประเทศสหรัฐอเมริกา รวมถึงมหาวิทยาลัยอันตานานาริโว ประเทศมาดากัสการ์ ค้นพบเต่าน้ำจืดสายพันธุ์ใหม่ ตั้งชื่อว่า Sahonachelys mailakavava ซึ่งฟอสซิลที่เกือบสมบูรณ์ของ Sahonachelys mailakavava ถูกค้นพบเมื่อ ๗ ปีก่อน ทีมวิจัยระบุว่า ซากมาจากปลายยุคครีเตเชียสช่วง ๗๒-๖๖ ล้านปีที่แล้ว เต่ามีความยาวน้อยกว่าครึ่งเมตร ที่สำคัญยิ่งคือ มันมีทั้งกระดองและกะโหลกแบน มีลิ้นขนาดใหญ่ กรามล่างลักษณะคล้ายกบ แต่ไม่มีฟัน สันนิษฐานว่าจะจับเหยื่อด้วยการดูดเข้ามาขณะที่เหยื่อเคลื่อนที่ นักวิจัยนำเสนอว่าเต่า Sahonachelys mailakavava คงกินเหยื่อขนาดเล็ก เช่น ลูกปลา ตัวอ่อนแมลง หรือลูกอ๊อด โดยจู่โจมอย่างรวดเร็ว และเต่าพันธุ์ใหม่นี้ยังแสดงถึงเชื้อสายที่วิวัฒนาการมาบนเกาะมาดากัสการ์มานานกว่า ๒๐ ล้านปี เชื่อมโยงกับสัตว์มีกระดูกสันหลังยุคครีเตเชียสตอนปลายที่แปลกประหลาดอื่น ๆ ที่เคยพบบนเกาะนี้