19 กุมภาพันธ์ 2564 เหยื่อพายุฤดูหนาวสหรัฐอเมริกาพุ่ง ๓๗ ศพ รัฐเทกซัสเย็นเยือก – ไม่มีไฟฟ้าใช้วันที่ ๕

ที่มา: https://www.thairath.co.th /news/foreign/2035404

การมาของพายุฤดูหนาวระลอกนี้ ทำให้ทางการประกาศเตือนภัยสภาพอากาศหนาวตั้งแต่รัฐเทกซัส ไปจนถึงรัฐนิวอิงแลนด์ ทางตอนใต้ในวันพฤหัสบดีที่ ๑๘ ก.พ. ๒๕๖๔ และคาดว่า หิมะจะตกหนักที่สุดในพื้นที่บางส่วนของรัฐเวอร์จิเนีย ไปจนถึงรัฐเพนซิลเวเนีย และจะมีน้ำแข็งปกคลุมที่รัฐนอร์ท แคโรไลนา และกรุงวอชิงตัน ดีซี. กับเมืองฟิลาเดลเฟีย พายุฤดูหนาว และสภาพอากาศเย็นเยือกที่ดำเนินมาตั้งแต่สัปดาห์ก่อน โดยที่รัฐเทกซัส ซึ่งประชาชนกำลังพยายามหาทางสร้างความอบอุ่นให้แก่ตัวเอง หลังเกิดปัญหาไฟฟ้าดับติดต่อกันนานหลายวัน ท่ามกลางอุณหภูมิใกล้เคียงจุดเยือกแข็ง โดยจนถึงวันพฤหัสบดี ยังมีบ้านเรือนที่ยังไม่มีไฟฟ้าใช้อีก ๔๙๐,๐๐๐หลัง ลดลงจากช่วงพีคที่ไฟดับถึง ๔.๕ ล้านหลัง เจ้าหน้าที่รัฐเทกซัสระบุว่า อาการหนาวทำให้ประชาชนใช้พลังงานเพิ่มมากขึ้นอย่างรวดเร็วเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา จนระบบขัดข้อง กระทบโครงข่ายไฟฟ้าเพียงแห่งเดียวของรัฐซึ่งจ่ายพลังงานครอบคลุมพื้นที่กว่าร้อยละ ๙๐ ของทั้งหมด ทำให้เกิดไฟดับเป็นพักๆ หรือต่อเนื่อง เนื่องจากเป็นโครงข่ายที่แยกเดี่ยวออกมา หมายความว่าพวกเขาไม่สามารถนำเข้าพลังงานจากที่อื่น มาเพื่อชดเชยพลังงานที่ขาดไปได้ ชาวเทกซัสต้องใช้วิธีอื่นๆ เพื่อสร้างความอพอุ่นให้แก่ตัวเอง เช่น ใช้เครื่องปั่นไฟ เตาผิง หรืออาศัยอยู่ในรถยนต์ที่ติดเครื่องเอาไว้ อย่างไรก็ตาม พวกเขายังประสบปัญหาการจัดหาเสบียงต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นฟืน อาหาร น้ำ และของใช้จำเป็นอื่นๆ โดยนางแองเจล การ์เซียเผยว่า พวกเขาต้องใช้สิ่งของในบ้านมาทำเป็นเชื้อเพลิง รวมถึงของเล่นของลูก และมีหลายคนที่เลาะรั้วบ้านตัวเองมาทำเป็นฟืนด้วย ไฟดับยังส่งผลกระทบต่อโรงบำบัดน้ำในรัฐเทกซัสด้วย ทำให้ทางการเมืองออสติน และซาน อันโตนิโอต้องประกาศเตือนประชาชนกว่า ๒.๕ ล้านคน ในช่วงเย็นวันพุธว่า ให้ต้มน้ำประปาก่อนที่จะใช้เพื่อการอุปโภคบริโภค ขณะที่ร้านค้าจำนวนมากไม่มีของขาย เนื่องจากเกิดการกักตุนเสบียงอาหาร ประชาชนต้องเดินทางเป็นเวลานานกว่าปกติ เพื่อไปที่ร้านค้าในเมืองอื่น และอาจต้องเข้าคิวรอเป็นเวลานานเพื่อซื้อของใช้ที่ต้องการ ปัญหาไฟฟ้าดับยังเกิดขึ้นกับประชาชนกว่า ๖๐๐,๐๐๐ ครัวเรือนในรัฐอื่นๆ รวมถึงรัฐโอเรกอน ลุสเซียนามิสซิสซิปปี เคนทักกี โอไฮโอ เวสต์ เวอร์จิเนีย เวอร์จิเนีย และนอร์ท แคโรไลนาด้วย สภาพอากาศหฤโหดทำให้มีผู้เสียชีวิตแล้ว ๓๗ ศพ โดย ๑๖ รายในจำนวนนี้พบที่รัฐเทกซัส จากสาเหตุต่างๆ ได้แก่ ความหนาวเย็นคาร์บอนมอนอไซด์เป็นพิษ และอุบัติเหตุรถยนต์ ส่วนผู้เสียชีวิตที่เหลือถูกพบกระจายออกไปในรัฐเทนเนสซี โอเรกอน เคนทักกี นอร์ท แคโรไลนา ลุยเซียนา โอไฮโอ โอกลาโฮมา และอาคันซอ