18 ธันวาคม 2563 ขุดพบซากมังกรทะเลชนิดใหม่ ยุคก่อนประวัติศาสตร์ บนชายหาดดอร์เซ็ต

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/1996745

หนึ่งในชื่อแหล่งโบราณคดีที่สำคัญในอังกฤษ ต้องมีชื่อของชายหาดดอร์เซ็ต ในเทศมณฑลดอร์เซ็ตอยู่ด้วยเสมอ เพราะนอกจากจะเคยเป็นที่ตั้งถิ่นฐานของคนโบราณ ที่นี่มักจะพบหลักฐานทางโบราณคดีหลากหลาย รวมถึงซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิสสัตว์โลกล้านปี ซึ่งเมื่อไม่นานนี้ ดร. สตีฟ เอ็ทช์ส นักล่าซากฟอสซิลมือสมัครเล่น ขุดพบสัตว์ในวงศ์อิกทิโอซอร์ (Ichthyosaur) ชนิดใหม่บนชายหาดดอร์เซ็ต อิกทิโอซอร์ที่พบใหม่มีความยาว ๒ ม. ถูกขนานนามว่า “Etches sea dragon” ตามชื่อ ดร. เอ็ทช์ส ผู้ที่พบซากฟอสซิลของมันถูกฝังอยู่ในหินปูนใกล้อ่าวคิมเมอริดจ์ และที่เรียกว่า อิกทิโอซอร์ว่ามังกรทะเล (sea dragon) ก็เพราะพวกมันมีฟันและดวงตาที่ใหญ่มาก ดร. เอ็ทช์สคิดว่าฟันของอิกทิโอซอร์ตัวนี้ผิดปกติ เขาจึงส่งต่อให้ผู้เชี่ยวชาญจากมหาวิทยาลัยพอร์ตสมัธนำไปศึกษาต่อเพื่อระบุว่ามันเป็นชนิดใดกันแน่ ล่าสุด นักวิจัยตรวจสอบจนระบุได้ว่ามันเป็นสกุลและสายพันธุ์ใหม่ได้รับการตั้งชื่อว่า Thalassodraco etchesi มีชีวิตอยู่เมื่อ ๑๕๐ ล้านปีก่อน นักวิจัยเผยว่า อิกทิโอซอร์ดังกล่าวถูกธรรมชาติอนุรักษ์ไว้อย่างสวยงามด้วยการถนอมเนื้อเยื่ออ่อนทำให้มันน่าสนใจยิ่งขึ้น ทั้งนี้ อิกทิโอซอร์จัดเป็นสัตว์นักล่าทางทะเลที่มีการดัดแปลงทางร่างกายอย่างมาก เพื่อให้คล่องตัวสำหรับการว่ายน้ำ ดวงตาขนาดใหญ่ทำให้มองเห็นดีขึ้น ส่วนกรามยาวเต็มไปด้วยฟันรูปกรวยหลายร้อยซี่ก็เหมาะต่อการจับเหยื่ออย่างปลาและปลาหมึก