17 พฤษภาคม 2565 ฟอสซิลสัตว์เลื้อยคลานในทะเลหางยาวชนิดใหม่

ที่มา: https://www.thairath.co.th/lifestyle/life/2393811

นักวิจัยจากสถาบันบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลัง และบรรพชีวินวิทยาแห่งสถาบันวิทยาศาสตร์แห่งชาติจีนค้นพบฟอสซิลของสัตว์เลื้อยคลานทางทะเลสายพันธุ์หนึ่งในมณฑลยูนนาน ทางตะวันตกเฉียงใต้ของจีนเมื่อปีที่แล้ว จากการศึกษาพบว่า เป็นสายพันธุ์ Pachypleu rosaurs ซึ่งเป็นสัตว์เลื้อยคลานทะเลขนาดเล็กถึงขนาดกลางคล้ายกิ้งก่า อายุเก่าแก่ 244 ล้านปี อาศัยอยู่ในต้นยุคถึงกลางยุคไทรแอสสิก ที่น่าสนใจคือ ทีมวิจัยระบุว่า ฟอสซิลนี้เป็น Pachypleurosaurs สายพันธุ์ใหม่ได้รับการตั้งชื่อว่า หงเหอซอรัส (Honghesaurus) ตามสถานที่ค้นพบคือ เขตปกครองตนเองหงเหอ ฮาหนี่ และเขตปกครองตนเองอี๋ ลักษณะเด่นอย่างหนึ่งของหงเหอซอรัส  คือ หางยาวมากกว่าลำตัวของมันเอง โดยหางยาวประมาณ 47.1 ซม. นักวิจัยพบว่า กระดูกสันหลังของมันมีทั้งหมด 121 ชิ้น รวมถึงกระดูกสันหลังส่วนหาง 69 ชิ้น เรียกว่า ทำลายสถิติของกระดูกสันหลังส่วนหางของ Pachypleurosaurs ชนิดอื่นที่มีสถิติอยู่ที่ 58 ชิ้น

ทั้งนี้ Pachypleurosaurs ส่วนใหญ่มีขนาดเล็ก และมีความยาวสูงสุดไม่เกิน 50 ซม. ซึ่งนักวิจัยตั้งข้อสังเกตว่าลำตัวที่ยาวของมันมีความเกี่ยวข้องกับหางที่ยาวอย่างไม่น่าเชื่อและเชื่อว่า สามารถช่วยให้สัตว์เลื้อยคลานชนิดนี้มีความคล่องตัว และประหยัดพลังงานในการว่ายน้ำ