17 ธันวาคม 2564 ฟอสซิลแพนด้ายักษ์อายุกว่าแสนปีพบในจีน

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/2266646

ถ้ำซวงเหอจัดเป็นถ้ำที่ยาวที่สุดในเอเชีย ตั้งอยู่ในเมืองจุนอี้ มณฑลกุ้ยโจว ทางตะวันตกเฉียงใต้ของจีน ซึ่งนักวิจัยจากสถาบันทรัพยากรภูเขาแห่งสภาวิทยาศาสตร์กุ้ยโจว รายงานการค้นพบซากดึกดำบรรพ์ฟอสซิลของแพนดายักษ์ 2 ตัวในถ้ำซวงเหอ ทีมวิจัยใช้เทคโนโลยีหาอายุจากสารที่เคลือบฟันของแพนด้ายักษ์ดังกล่าว ก็สามารถระบุได้ว่า แพนด้ายักษ์ป่าเหล่านี้ ตัวหนึ่งมีชีวิตอยู่เมื่อ 102,000 ปีที่แล้ว ส่วนอีกตัวหนึ่งน่าจะมีชีวิตอยู่เมื่อราว ๆ 49,000 ปีก่อน นักวิจัยเผยว่า เป็นเรื่องยากที่จะค้นพบฟอสซิลแพนด้ายักษ์ที่ได้รับการรักษาไว้อย่างดี พร้อมให้ข้อมูลว่า แพนด้ายักษ์ใช้นิ้วโป้งจับกิ่งไผ่กิน สายพันธุ์นี้จึงแตกต่างจากหมีชนิดอื่น ๆ เพราะมีนิ้วหัวแม่มือเพิ่มขึ้น ซึ่งอันที่จริงแล้วนิ้วหัวแม่มือนี้เป็นกระดูกข้อมือที่ขยายใหญ่อย่างผิดปกติ ช่วยให้แพนด้ายักษ์จับกิ่งไผ่ได้ การค้นพบนี้สะท้อนให้เห็นว่า ในช่วงเวลานั้นแพนด้ายักษ์มีสรีรวิทยาในการใช้อุ้งมืออุ้งเท้าอย่างยืดหยุ่น เพื่อคว้าไม้ไผ่เหมือนกับแพนด้ายุคปัจจุบัน ซึ่งช่วยให้เข้าใจวิวัฒนาการของสายพันธุ์นี้ในด้านลักษณะการกินอาหารอย่างถ่องแท้ยิ่งขึ้น ทั้งนี้ ถ้ำซวงเหอ เป็นที่อยู่อาศัยที่เหมาะสมของแพนด้ายักษ์ในเวลานั้น เพราะมีโครงสร้างภายในที่ซับซ้อน และมีหลายโพรงเชื่อมต่อกัน ซึ่งจนถึงขณะนี้  ค้นพบฟอสซิลแพนด้ายักษ์เกือบ 30 ตัวในถ้ำดังกล่าว นอกจากนี้ เคยค้นพบฟอสซิลของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอย่างสุนัขจิ้งจอก แรด หมีดำ สเตโกดอน เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมจำพวกช้างที่สูญพันธุ์ไปแล้ว รวมถึงชะมดเช็ดขนาดใหญ่ และสัตว์อื่น ๆ ในถ้ำนี้เช่นกัน

LinksLinks2