17 กุมภาพันธ์ 2564 พายุฤดูหนาวกระหน่ำสหรัฐอเมริกา ดับแล้ว ๑๑ ศพ เทกซัสหนาวสุดรอบ ๓๐ ปี

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2034095

ประเทศสหรัฐอเมริกาเผชิญกับความกดอากาศสูงจากขั้วโลก (Arctic outbreak) ซึ่งทะลักเข้ามาในประเทศสหรัฐอเมริกา เพราะความผิดปกติของสภาพทางอุตุนิยมวิทยา โดยตอนนี้มีชาวอเมริกันมากกว่า ๑๕๐ ล้านคน หรือเกือบครึ่งประเทศแล้ว มีรายงานพบผู้เสียชีวิต เพราะพายุฤดูหนาวแล้วอย่างน้อย ๑๑ ราย ในรัฐ เทนเนสซี เทกซัส เคนทักกี และลุยเซียนา ส่วนที่รัฐนอร์ท แคโรไลนา เกิดพายุทอร์นาโดทำให้มีผู้เสียชีวิต ๓ ศพ บาดเจ็บอีก ๑๐ คนเมื่อช่วงเช้าวันอังคาร และขณะนี้เจ้าหน้าที่กำลังดำเนินการช่วยเหลือผู้ประสบภัย พายุยังส่งผลกระทบไปถึงพื้นที่ตอนเหนือของประเทศเม็กซิโกด้วย และทำให้เกิดไฟฟ้าดับ เนื่องจากมีการใช้พลังงานมากขึ้น เมื่อช่วงเช้าวันจันทร์ที่ผ่านมา ผลกระทบในรัฐเทกซัส ซึ่งเป็นหนึ่งในพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบจากพายุฤดูหนาวมากที่สุด ประธานาธิบดีโจ ไบเดน เพิ่งอนุมัติการประกาศสถานการณ์ฉุกเฉินในรัฐเทกซัสเมื่อวันจันทร์ หลังจากบางพื้นที่มีอุณหภูมิลดลงถึง -๑๘ องศาเซลเซียส ซึ่งต่ำสุดในรอบกว่า ๓๐ ปี อากาศที่หนาวเย็นยังทำให้การใช้พลังงานของประชาชนสูงขึ้นจนเกิดไฟฟ้าดับ ผู้ให้บริการไฟฟ้าต้องใช้วิธีการตัดไฟในบางพื้นที่ เพื่อสงวนพลังงานไว้สำหรับโรงพยาบาล สถานีตำรวจ และสถานีดับเพลิง ซึ่งส่งผลให้ประชาชนกว่า ๔.๓ ล้านคนไม่มีไฟฟ้าใช้ ที่เมืองฟอร์ธ เวิร์ธ ชาวบ้านบางคนไม่มีไฟฟ้าใช้มานาน ๓๑ ชม. แล้ว

ที่เมืองฮูสตัน มีสมาชิกครอบครัวเดียวกัน ๒ คนเสียชีวิต โดยคาดว่า มีสาเหตุจากคาร์บอนมอนอไซด์เป็นพิษ หลังพวกเขาติดเครื่องรถยนต์ที่จอดอยู่ในโรงจอดรถเอาไว้เพื่อสร้างความอบอุ่น ขณะที่มีอีกครอบครัวต้องถูกส่งโรงพยาบาล เพราะคาร์บอนมอนอไซด์เป็นพิษเช่นกัน โดยอาการอยู่ในขั้นวิกฤติ ที่เมืองอาบิลีน ซึ่งมีประชากร ๑๒๕,๐๐๐ คน ไม่มีน้ำประปาใช้ หลังจากโรงบำบัดน้ำทุกแห่งในเมืองหยุดทำงาน เพราะไฟฟ้าดับ ทำให้ประชาชนจำนวนมากแห่ไปซื้อน้ำจากร้านค้า และซุปเปอร์มาร์เก็ตมากักตุนเอาไว้