14 มีนาคม 2565 บรรพบุรุษไดโนเสาร์ที่เก่าแก่ที่สุดในอเมริกาใต้

ที่มา: https://www.thairath.co.th/lifestyle/life/2340441

ในขณะที่มีหลักฐานซากดึกดำบรรพ์ หรือฟอสซิลของไดโนเสาร์เก่าแก่ที่มีมาก่อนจำนวนค่อนข้างมากในอาร์เจนตินา แต่กลับไม่ค่อยมีหลักฐานที่ชัดเจนของสัตว์เหล่านี้ในบราซิล กระทั่งการขุดค้นพบซากฟอสซิลครั้งใหม่จากตอนกลางของรัฐรีอู กรันดี ดูซูล ซึ่งอยู่ภาคใต้ของบราซิล นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยซานตา มาเรีย ประเทศบราซิล อธิบายถึงฟอสซิลที่พบใหม่ซึ่งประกอบด้วยกระดูกโคนขายาว 11 ซม. เมื่อวินิจฉัยคุณสมบัติก็กำหนดได้ว่า มันอยู่ในกลุ่มไดโนเสาร์ไดโนซอโรมอร์ฟ (Dinosauro morph) และข้อเท็จจริงที่น่าสนใจที่สุดคือ ฟอสซิลนี้ถูกขุดขึ้นมาจากแหล่งทับถมซากฟอสซิลที่มีอายุประมาณ 237 ล้านปี ดังนั้น นี่จึงเป็นฟอสซิลที่เก่าแก่ที่สุดของบรรพบุรุษไดโนเสาร์จากทวีปอเมริกาใต้ และถือเป็นหลักฐานสำคัญที่จะเติมเต็มช่องว่างในข้อมูลของไดโนเสาร์จากบราซิล นอกจากนี้ ยังเผยให้เห็นว่าบรรพบุรุษของไดโนเสาร์อาศัยอยู่ในอเมริกาใต้เมื่อ 1 ล้านปี ก่อนหน้าเวลาที่คาดการณ์กันไว้

แต่มีข้อเท็จจริงที่น่าสนใจอีกประการหนึ่งคือ แหล่งฟอสซิลที่พบซากไดโนเสาร์ตัวใหม่พบซากโครงกระดูกของสัตว์เลื้อยคลานขนาดใหญ่จำนวนมาก เช่น Prestosuchus chiniquensis ที่เชื่อมโยงกับจระเข้ ถือเป็นสัตว์นักล่าขนาดยักษ์มีความยาว 7 ม. สิ่งมีชีวิตเหล่านี้มีความอุดมสมบูรณ์ และมีขนาดใหญ่กว่าบรรพบุรุษของไดโนเสาร์ที่มีความยาวประมาณ 1 ม. จึงเป็นไปได้ว่า บรรพบุรุษของไดโนเสาร์ต้องเผชิญกับความท้าทายมากมายก่อนที่จะพัฒนาไปสู่การมีเรือนร่างใหญ่โตมหึมาและเรืองอำนาจเหนือใครในยุคต่อไป