12 มกราคม 2564 อดาลาธีเรียม สัตว์ร้ายร่วมยุคกับไดโนเสาร์

ที่มา: https://www.thairath.co.th /news/foreign/2010592

อดาลาธีเรียม (Adalatherium) จัดอยู่ในกลุ่มสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่สูญพันธุ์ไปแล้ว รู้จักกันในชื่อกอนด์วานาเธอเรียน (Gondwanatherians) ถูกค้นพบครั้งแรกในทศวรรษ ๑๙๘๐ ขนาดของมันเทียบเท่าโอพอสซัม อาศัยอยู่ท่ามกลางไดโนเสาร์ และจระเข้ยักษ์ช่วงใกล้สิ้นยุคครีเตเชียส เมื่อ ๑๔๕ – ๖๖ ล้านปีก่อน อดาลาธีเรียมเคยย่ำเดินไปทั่วทวีปอเมริกาใต้ แอฟริกา มาดากัสการ์ เอเชียใต้ และแม้แต่แอนตาร์กติกา ทีมวิจัยนานาชาตินำโดยพิพิธภัณฑ์วิทยาศาสตร์และธรรมชาติเดนเวอร์ และสถาบันเทคโนโลยีนิวยอร์ก ในประเทศสหรัฐอเมริกา ศึกษาซากโครงกระดูกของสัตว์ร้ายอดาลาธีเรียมที่พบในประเทศมาดากัสการ์ พวกมันแตกต่างจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมร่วมยุคชนิดอื่นๆ มีความลึกลับมากมายจนยากจะจัดเข้าลำดับวงศ์ตระกูลของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ในทางกลับกัน อดาลาธีเรียมให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่ที่ลึกซึ้งเกี่ยวกับประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมจากทวีปกอนด์วานาทางตอนใต้ เนื่องจากมันมีฟันหน้าเหมือนกระต่ายหรือสัตว์ฟันแทะ แต่ฟันหลังไม่เหมือนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิดอื่นๆ ที่มีชีวิตหรือที่สูญพันธุ์ไปแล้ว มีกล้ามเนื้อขาหลัง และมีกรงเล็บใหญ่ที่เท้าหลัง มันอาจเชี่ยวชาญการขุด ส่วนขาหน้าแข็งแรงน้อยกว่า คล้ายกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่วิ่งได้เร็ว ทั้งนี้ ลักษณะท่วงท่าของแขนขา ชี้ว่าอดาลาธีเรียมเป็นลูกผสมระหว่างสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมและญาติที่เก่าแก่กว่า แขนขาถูกซ่อนไว้ใต้ลำตัวแบบที่เห็นในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่ยุคปัจจุบัน แขนขาหลังของอดาลาธีเรียมกลับยื่นแผ่ออกมาคล้ายจระเข้และกิ้งก่า