12 พฤษภาคม 2565 พบฟอสซิลสัตว์เลื้อยคลานในทะเลยูนนาน หางที่ยาวที่สุดอายุ 244 ล้านปี

ที่มา: https://www.prachachat.net/spinoff/science-technology/news-929336

คณะนักวิจัยจากสถาบันบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังและมานุษยวิทยาบรรพกาล สังกัดสถาบันวิทยาศาสตร์แห่งชาติจีน ค้นพบฟอสซิลพาคีพลูโรซอร์ (pachypleurosaur) สัตว์เลื้อยคลานในทะเลที่มีหางที่ยาวที่สุดเท่าที่เคยพบบ่งชี้ว่า มันอาจเป็นนักว่ายน้ำชั้นยอด คณะนักวิทยาศาสตร์ค้นพบฟอสซิลดังกล่าวเมื่อปี ค.ศ. 2021 และเผยแพร่ผลการศึกษาในวารสารไซเอนทิฟิค รีพอร์ตส (Scientific Reports) เมื่อสัปดาห์ก่อนโดยระบุว่า มันเคยอาศัยอยู่ในโลกเมื่อ 244 ล้านปีก่อน พาคีพลูโรซอร์เป็นกลุ่มของสัตว์เลื้อยคลานในทะเลที่มีลักษณะคล้ายจิ้งจกขนาดเล็กถึงกลางจากยุคไทรแอสซิก (Triassic) ตอนต้นจนถึงตอนกลาง สายพันธุ์ใหม่นี้มีชื่อว่า หงเหอซอรัส ตั้งตามพื้นที่ที่แคว้นปกครองตนเองหงเหอ กลุ่มชาติพันธุ์ฮาหนีและอี๋ มณฑลยูนนาน (อวิ๋นหนาน) ทางตะวันตกเฉียงใต้ของจีน หงเหอซอรัสมีความยาวจากหัวถึงปลายหางอยู่ที่ 47.1 ซม. ทว่าเฉพาะส่วนหางยาวถึง 25.4 ซม. คณะนักวิทยาศาสตร์พบว่า มันมีกระดูกสันหลังรวม 121 ชิ้น ประกอบด้วยกระดูกสันหลังส่วนหาง 69 ชิ้น ทำลายสถิติก่อนหน้านี้ของพาคีพลูโรซอร์ตัวอื่น ๆ ที่มีกระดูกสันหลังส่วนหาง 58 ชิ้น

สวี กวงฮุย หัวหน้านักวิจัยกล่าวว่า ฟอสซิลดังกล่าวมีรูปร่างเหมือนจิ้งจกน้ำที่มีลำตัวยาว และหางยาวเป็นพิเศษกว่าส่วนอื่น ๆ ของร่างกาย โดยพาคีพลูโรซอร์ส่วนใหญ่ตัวเล็กและตัวยาวสูงสุดไม่เกิน 50 ซม. ขณะส่วนหางที่ยาวเป็นพิเศษช่วยให้ได้เปรียบด้านความคล่องแคล่วและการว่ายน้ำ นอกเหนือจากข้อมูลเชิงลึกใหม่ ๆ เกี่ยวกับการปรับตัวทางนิเวศวิทยาของสัตว์เลื้อยคลานกลุ่มนี้แล้ว การค้นพบนี้ยังเป็นหลักฐานฟอสซิลพาคีพลูโรซอร์ที่เก่าแก่ที่สุดในจีน โดยสัตว์เลื้อยคลานในทะเลตัวแรกที่ค้นพบในจีนและตั้งชื่อตัวแรกเมื่อปี ค.ศ.1957 (พ.ศ.2500) เป็นกลุ่มพาคีพลูโรซอร์เช่นกัน ซึ่งได้ชื่อว่า กุ้ยโจวซอรัส (Keichousaurus) จ้าว ลี่จวิน ผู้ร่วมเขียนงานวิจัยจากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติเจ้อเจียงกล่าวว่า หงเหอซอรัสหางยาวตัวนี้มีอายุแก่กว่ากุ้ยโจวซอรัส 4 ล้านปี มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับพาคีพลูโรซอร์ที่พบในยุโรป และมีอายุมากที่สุดในหมู่สัตว์ตระกูลนี้ที่ค้นพบในจีน