11 เมษายน 2565 พบสุสานโบราณของเทอโรซอร์ในชิลี

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2364736

เทอโรซอร์ (Pterosaurs) เป็นสัตว์เลื้อยคลานที่บินได้มีชีวิตอยู่ในยุคจูราสสิก และครีเตเชียส ร่วมยุคกับบรรดาไดโนเสาร์ พวกมันพัฒนาออกไปเป็นหลายสิบชนิด บางชนิดมีขนาดใหญ่เท่ากับเครื่องบินขับไล่เอฟ-16 และบางชนิดก็มีขนาดเล็กเท่านกกระจอก ซากดึกดำบรรพ์ หรือฟอสซิลเทอโรซอร์ถูกพบทั่วโลกแต่โดยปกติแล้วก็จะพบเป็นตัว ๆ ทว่าการค้นพบใหม่ในภูมิภาคทะเลทรายอาตาคามาของชิลี อาจทำให้นักบรรพชีวินวิทยาเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีการที่เทอโรซอร์อาศัยอยู่บนโลก และมันอยู่รอดได้อย่างไรเมื่อทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยชิลีรายงานการค้นพบสุสานของเทอโรซอร์ ซึ่งเป็นสิ่งที่หายาก สุสานแห่งนี้จะช่วยให้นักวิจัยได้ศึกษานิสัยของสัตว์เลื้อยคลานบินได้ในยุคโบราณพวกนี้ ไม่ใช่แค่กายวิภาคเท่านั้น สุสานดังกล่าวพบว่า เต็มไปด้วยฟอสซิลกระดูกของเทอโรซอร์ที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีจากธรรมชาติสันนิษฐานว่า พวกมันเคยบินทะยานอยู่เหนือทะเลทรายอาตาคามาเมื่อ 100 ล้านปีก่อน สุสานแห่งนี้อยู่ห่างจากพื้นที่ที่เคยพบซากเทอโรซอร์อื่น ๆ ประมาณ 64 กม. ทำให้สนับสนุนทฤษฎีที่ว่า สัตว์เลื้อยคลานบินได้เหล่านี้ครั้งหนึ่งเคยมีอยู่อย่างแพร่หลายในดินแดนทางตอนเหนือของชิลีเมื่อครั้งอดีตอันแสนนาน นักบรรพชีวินวิทยาจากพิพิธภัณฑ์ประวัติ ศาสตร์แห่งชาติชิลีเผยว่า ฟอสซิลกระดูกเทอโรซอร์ส่วนใหญ่ที่พบจะแบนและหัก แต่ก็คิดว่า สามารถฟื้นฟูโครงสร้างขึ้นใหม่ในแบบ 3 มิติ โดยฟอสซิลที่พบประกอบด้วยกระดูกสันหลังส่วนคอ 4 ชิ้น และชิ้นหนึ่งเป็นของเทอโรซอร์ที่มีขนาดเล็กเป็นพิเศษ อย่างไรก็ตาม นักวิจัยยังไม่สามารถระบุได้ว่า ฟอสซิลที่พบครั้งนี้มีเทอโรซอร์กี่สายพันธุ์ หรือพวกมันทั้งหมดอยู่ในสายพันธุ์เดียวกัน