11 สิงหาคม 2563 จระเข้ ๒,๐๐๐ ตัวไร้อนาคต ศูนย์อนุรักษ์อินเดียเงินหมดเพราะล็อกดาวน์

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1907812

สถานการณ์ของศูนย์จระเข้มาดราส (Madras Crocodile Bank) ทางใต้ของเมืองเชนไนของประเทศอินเดีย กำลังประสบกับความยากลำบาก เนื่องจากสถานการณ์การแพร่ระบาดของโรคโควิด-19 ทำให้ขาดรายได้จากการจำหน่ายตั๋วเข้าชมตามปกติแล้วศูนย์จระเข้แห่งนี้จะมีรายได้จากการจำหน่ายตั๋วเข้าชมสวนจระเข้ปีละ ๕ ล้านใบ แต่ในตอนนี้นักท่องเที่ยวหายไปเกือบ ๒.๕ ล้านคน ทำให้ขาดรายได้แล้ว ๑๔ ล้านรูปี หรือราว ๕.๘ ล้านบาท เจ้าหน้าที่ประจำศูนย์จระเข้ระบุว่า เงินสดที่เหลืออยู่อาจพอเลี้ยงจระเข้ได้อีกแค่ ๓ – ๔ เดือนเท่านั้น ซึ่งตอนนี้บรรดาเจ้าหน้าที่อาวุโสของสวนจระเข้อาสาตัดเงินเดือนตัวเองร้อยลละ ๑๐ – ๕๐ เพื่อให้สวนจระเข้ดำเนินธุรกิจต่อไปได้ ศูนย์จระเข้มาดราสเป็นสถานที่เลี้ยงจระเข้ที่ใหญ่ที่สุดในประเทศอินเดีย ก่อตั้งมาตั้งแต่ปี ๒๕๑๙ โดยโรมูลัส วิทาเกอร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์เลื้อยคลานชาวอเมริกัน ปัจจุบันมีจระเข้อยู่ในความดูแลราว ๒,๐๐๐ ตัว ส่วนหนึ่งเป็นจระเข้สายพันธุ์ที่ใกล้สูญพันธุ์ นอกจากนี้ยังมีสัตว์เลื้อยคลานอื่นๆ เช่น เต่า กิ้งก่า และงู