11 มีนาคม 2565 น้ำเย็นจัดช่วยเม็กกาโลดอนมีขนาดใหญ่ขึ้น

ที่มา: https://www.thairath.co.th/lifestyle/life/2338210

ในหนังระทึกขวัญไซไฟเรื่อง เดอะ เม็ก (The Meg) ที่ออกฉายเมื่อปี พ.ศ. 2561 ตัวเอกคือฉลามขนาดมหึมาจากยุคดึกดำบรรพ์ชื่อเม็กกาโลดอน (Megalodon) มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า โอโทดัส เม็กกาโลดอน (Otodus megalodon) สายพันธุ์ฉลามนี้ถูกสรุปว่า ขนาดใหญ่ เพราะประเมินจากฟอสซิลฟัน และกระดูกสันหลัง เมื่อเห็นว่าฟันของมันใหญ่เท่าฝ่ามือของเรา ก็สรุปว่า มันเป็นฉลามขนาดมหึมา แต่จริง ๆ แล้วก็ไม่รู้ว่าหน้าตาจริง ๆ ของเม็กกาโลดอนเป็นอย่างไร ดูเหมือนอาจต้องคิดใหม่ เพราะจากหลักฐานฟอสซิล การประเมินขนาดของเม็กกาโลดอนนั้นแตกต่างกันมาก มีทั้งความยาวประมาณ 11 ม.-มากกว่า 40 ม. แต่มักปักหลักอยู่ที่ประมาณ 15-18 ม. อย่างไรก็ตาม มีนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยเดอโปลในสหรัฐอเมริกาศึกษาใหม่โดยทบทวนรูปแบบขนาดร่างกายของโอโทดัส เม็กกาโลดอน ที่อาศัยอยู่เกือบทั่วโลกเมื่อ 15-3.6 ล้านปีก่อน และตรวจสอบฟันของมันพร้อมประเมินความยาวลำตัวทั้งหมด ผลการวิจัยชี้ให้เห็นถึงรูปแบบขนาดลำตัวที่ไม่รู้จักมาก่อนสำหรับฉลามยุคดึกดำบรรพ์ แต่นักวิจัยคิดว่กฎของเบิร์กมันน์ที่ว่าถึงความแปรผันของขนาดตัวต่อสภาพอากาศที่ลดลงหรือเพิ่มขึ้น น่าจะให้คำตอบได้ โดยกฎดังกล่าวอธิบายว่า สัตว์ขนาดใหญ่เจริญเติบโตได้ในสภาพอากาศที่เย็นกว่า เพราะขนาดของพวกมันช่วยให้พวกมันเก็บความร้อนได้อย่างมีประสิทธิภาพมากกว่าสัตว์ที่มีร่างกายเล็กกว่า ซึ่งการศึกษาใหม่ทำให้เชื่อว่า เม็กกาโลดอนที่สูญพันธุ์ไปแล้วน่าจะเติบโตมีขนาดที่ใหญ่ขึ้นในสภาพแวดล้อมที่เย็นกว่าในพื้นที่ที่มีอากาศอบอุ่น ซึ่งผลวิจัยนี้มีนัยสำคัญต่อการทำความเข้าใจว่า การเปลี่ยนแปลงสภาพอากาศในปัจจุบันเร่งการเปลี่ยนแปลงที่อยู่อาศัยทางทะเลไปสู่ละติจูดขั้วโลกมากขึ้นอย่างไร