10 มีนาคม 2564 ศึกษาลิตเติ้ลฟุตเผยถึงต้นกำเนิดของมนุษย์

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/2047036

ลิตเติ้ลฟุต (Little Foot) เป็นซากดึกดำบรรพ์ของมนุษย์เพศหญิงยุคแรกเริ่ม ที่อาศัยอยู่ในประเทศแอฟริกาใต้เมื่อ ๓,๖๗๐,๐๐๐ ปีก่อน ว่ากันว่าเป็นช่วงหัวเลี้ยวหัวต่อที่สำคัญในประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของมนุษย์เรา นักมานุษยวิทยามหาวิทยาลัยวิทวอเตอร์สแรนด์ ในนครโยฮันเนสเบิร์ก ประเทศแอฟริกาใต้ ขุดพบฟอสซิลนี้ช่วงทศวรรษที่ ๑๙๙๐ ในถ้ำสเติร์กฟอนทีน ทางตะวันตกเฉียงเหนือของนครโยฮันเนสเบิร์ก นักมานุษยวิทยามหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ ในอังกฤษ ร่วมกับนักมานุษยวิทยามหาวิทยาลัยวิทวอเตอร์สแรนด์ รายงานการวิจัยซากฟอสซิลลิตเติ้ลฟุต จากการใช้เทคโนโลยีการสแกนอันซับซ้อนที่ไดมอนด์ ไลก์ท ซอร์ส สถานบริการวิทยาศาสตร์ด้านแสงซิงโครตรอนแห่งชาติของสหราชอาณาจักร การสแกนมุ่งเน้นไปที่กะโหลกศีรษะส่วนบน กรามล่าง หรือขากรรไกรล่าง พบเนื้อเยื่อฟันได้รับการเก็บรักษาไว้เป็นอย่างดี แม้ว่ายังไม่ได้กำหนดอายุที่แน่นอนของลิตเติ้ลฟุตก็ตาม แต่ก็ชี้ชัดได้ว่า เธอมีอายุค่อนข้างมาก เนื่องจากฟันค่อนข้างสึก แถมยังพบข้อบกพร่องในเคลือบฟันที่บ่งบอกถึงความเครียดทางสรีรวิทยาในวัยเด็ก ๒ ครั้ง อาจเกิดจากการเจ็บป่วย หรือมีภาวะขาดสารอาหาร นักมานุษยวิทยาเผยว่า สายพันธุ์ของลิตเติ้ลฟุตนั้น ผสมผสานลักษณะคล้ายลิงไม่มีหางและคล้ายมนุษย์เข้าด้วยกัน และถือได้ว่า เป็นบรรพบุรุษโดยตรงของมนุษย์ พร้อมระบุสายพันธุ์นี้ว่า เป็นออสตราโลพิเธคัส โพรมีธีอุส (Australopithecus prometheus) ในขณะที่ลูซี่ (Lucy) ที่มีอายุ ๓,๒๐๐,๐๐๐ ปีอยู่ในสกุลออสตราโลพิเธคัสเช่นกัน แต่สายพันธุ์ของลูซี่คือ ออสตราโลพิเธคัส อฟาร์เอนซิส (Australo pithecus afarensis)