1 มิถุนายน 2564 พบซากฟอสซิลรอยเท้าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอายุราว 58 ล้านปี

ที่มา:

https://www.thairath.co.th/news/foreign/2105027

ปัจจุบันพื้นที่ธรณีวิทยาหมวดหิน Hanna Formation ทางตอนใต้ของรัฐไวโอมิง ในประเทศสหรัฐอเมริกา อยู่ห่างจากมหาสมุทรที่ใกล้ที่สุดหลายร้อยกิโลเมตร แต่เมื่อช่วง 58 ล้านปีก่อน ดินแดนแถบนี้ไม่ได้เป็นอย่างทุกวันนี้ งานศึกษาล่าสุดของทีมวิจัยนำโดยแอนตัน โรบริวสกี นักธรณีวิทยา Texas A&M Natural Resources Institute ในประเทศสหรัฐอเมริกาเผยว่า พื้นที่แห่งนี้ในอดีตเคยเป็นฝั่งทะเลสาบและมีสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเดินทางสัญจรไปมา หลักฐานที่พบคือ ซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลรอยเท้าของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหลายรอย สันนิษฐานว่าเป็นของโครีโฟดอน (Coryphodon) มีขนยาว ขนาดเท่าฮิปโปโปเตมัส รอยเท้าชุดหนึ่งมี 5 นิ้วค่อนข้างใหญ่เทียบได้กับขนาดเท้าของหมีสีน้ำตาลในปัจจุบัน ขณะที่อีกชุดหนึ่งเป็นรอยเท้าขนาดกลาง 4 นิ้ว เชื่อเป็นหลักฐานที่เก่าแก่ที่สุดของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่รวมกลุ่มใกล้มหาสมุทร และชี้ว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเหล่านี้อาจใช้แหล่งที่อยู่อาศัยทางทะเลเป็นครั้งแรกอย่างน้อย ๙.๔ ล้านปีก่อนที่ไดโนเสาร์ที่ไม่ได้วิวัฒนาการไปเป็นนกจะสูญพันธุ์ไป ทั้งนี้ ทีมวิจัยเผยว่า ฟอสซิลพืชและละอองเรณูช่วยให้ระบุอายุของเส้นทางรอยเท้ามีอายุราว 58 ล้านปีในสมัยพาเลโอซีน (Paleocene) ทั้งนี้ ค้นพบหลักฐานก่อนหน้าว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมมีปฏิสัมพันธ์กับสิ่งแวดล้อมทางทะเลมาตั้งแต่สมัยอีโอซีน (Eocene) อย่างไรก็ตาม รอยเท้าที่พบใน Hanna Formation บ่งชี้ว่านี่คือสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสมัยพาเลโอซีนตัวแรกที่พบในสหรัฐอเมริกา และเป็นอันดับ 4 ของโลกต่อจาก 3 อันดับก่อนหน้านั่นคือ รอยเท้า 2 ชุดพบในประเทศแคนาดา และอีก 1 ชุดพบในดินแดนสวาลบาร์ดของประเทศนอร์เวย์

LinksLinks2