1 ธันวาคม 2563 จะงอยปากคล้ายเคียว ชี้ความหลากหลายของนก

ที่มา:

https://www.thairath.co.th//news/foreign/1986397

การศึกษาซากดึกดำบรรพ์ หรือฟอสซิลกะโหลกศีรษะนกขนาดเท่าอีกาซึ่งถูกอนุรักษ์ไว้อย่างดี ที่น่าสนใจคือ นกตัวนี้มีจะงอยปากคล้ายเคียวด้ามยาว เคยอาศัยอยู่ในประเทศมาดากัสการ์เมื่อ ๖๘ ล้านปีก่อน ฟอสซิลนี้บ่งชี้ว่า เป็นหลักฐานสำคัญต่อการเรียนรู้เกี่ยวกับความหลากหลายของนกในยุคไดโนเสาร์นกโบราณตัวนี้ชื่อว่า Falcatakely forsterae มีกะโหลกศีรษะขนาด ๙ ซม. ที่ยังฝังอยู่ในหินบางส่วน ทีมวิจัยนำโดยนักวิทยาศาสตร์ด้านกายวิภาคศาสตร์มหาวิทยาลัยโอไฮโอ ประเทศสหรัฐอเมริกาเลี่ยงที่จะทำให้ฟอสซิลเสียหาย จึงวิเคราะห์ด้วยการสแกนที่ซับซ้อน และการสร้างใหม่ด้วยดิจิทัลพบว่า ใบหน้าของนกตัวนี้ไม่เหมือนนกที่รู้จักกันทั่วไปตั้งแต่ยุคไดโนเสาร์จนถึงมหายุคมีโซโซอิก จะงอยปากของมันดูเผินๆ เหมือนนกทูแคนตัวเล็ก แม้ว่านกทั้ง ๒ ชนิดจะไม่เกี่ยวข้องใกล้ชิดกันก็ตาม ขณะที่นกยุคใหม่มีจะงอยปากหลากหลายรูปแบบ เช่น นกฮัมมิงเบิร์ดปากดาบไปจนถึงนกเงือกหัวแรด แต่มีการค้นพบความหลากหลายของจะงอยปากเพียงเล็กน้อยในหมู่นกในมหายุคมีโซโซอิก ทีมเผยว่า Falcatakely forsterae เปิดทางสู่การค้นหาความหลากหลายของนก เนื่องจากนกวิวัฒนาการมาจากไดโนเสาร์มีขนขนาดเล็กเมื่อราว ๑๕๐ ล้านปีก่อน นกในยุคแรกยังคงรักษาคุณลักษณะของบรรพบุรุษไว้อย่างมาก เช่น ฟัน ซากฟอสซิล Falcatakely forsterae มีฟันรูปกรวยเพียงซี่เดียวที่ด้านหน้าของกรามบน ชีวิตของมันจึงอาจมีฟันจำนวนน้อย ทั้งนี้ Falcatakely forsterae จัดอยู่ในตระกูลอีแนนทิออร์นไธนส์ (Enantiornithines) ที่ไม่รอดจากเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่เมื่อ ๖๖ ล้านปีก่อนสิ้นสุดยุคครีเตเชียส