16 มิถุนายน 2562 นักวิจัยในเม็กซิโกผลิต ‘พลาสติก’ ที่ย่อยสลายได้จากกระบองเพชร

16 มิถุนายน 2562 นักวิจัยในเม็กซิโกผลิต ‘พลาสติก’ ที่ย่อยสลายได้จากกระบองเพชร

ที่มา: https://www.bbc.com/thai/international-48647799

ซานดรา ปาสโกเอ ออร์ติซ ค้นพบวิธีเปลี่ยนใบกระบองเพชรให้กลายเป็นวัสดุที่มีคุณสมบัติคล้ายกับพลาสติก วัสดุนี้ปลอดสารพิษและย่อยสลายได้ ทั้งยังมีหลากหลายสีสันและรูปทรง นักวิจัยชาวเม็กซิกันผู้นี้ หวังว่าสิ่งที่เธอคิดค้นขึ้นจะถูกนำมาใช้แทนพลาสติกที่ใช้ครั้งเดียวทิ้งได้ กระบองเพชรจะถูกนำมาใช้แทนพลาสติกได้หรือไม่? นักวิจัยชาวเม็กซิกันได้ผลิต ‘พลาสติก’ ที่ย่อยสลายได้จากกระบองเพชร ซานดรา ปาสโกเอ ออร์ติซ นักวิจัยของอูนิวา เล่าว่า “ความคิดของฉันคือ การผลิตพลาสติกที่มาจากธรรมชาติ และนำมันมาใช้แทนพลาสติกบางชนิดที่เราใช้อยู่ในปัจจุบัน”เธออยากนำมันมาใช้แทนพลาสติกที่ใช้ครั้งเดียวทิ้ง อย่างพวกช้อน ส้อม และถุง วัสดุนี้ใช้เวลาย่อยสลาย 1 เดือน หลังจากที่ถูกฝังลงดิน หรือถ้าอยู่ในน้ำ ใช้เวลาเพียง 2-3 วันเท่านั้น ทั้งคนและสัตว์ยังกินมันได้ด้วย “ถ้าพลาสติกนี้ไหลลงสู่ทะเล สิ่งที่น่าจะเกิดขึ้นก็คือ ปลาหรือสัตว์ทะเลอย่างอื่น คงจะกินมัน” เธอทำพลาสติกนี้อย่างไร ก่อนอื่น ตัดใบต้นกระบองเพชรและปอกเปลือกมันออก นำไปคั้นเอาน้ำ แล้วแช่ไว้ในตู้เย็น จากนั้นเติมสารที่ไม่เป็นพิษลงไปตามสูตร นำมาทำให้เป็นแผ่นบาง ๆ แล้วทิ้งไว้จนแห้ง “การทำแผ่นขนาดเท่านี้ ใช้ใบกระบองเพชรประมาณ 3 ใบ ต้นกระบองเพชรก็ยังคงอยู่ และงอกใบใหม่ได้” กระบวนการนี้ ใช้เวลาราว 10 วัน แต่ซานดราคิดว่า กระบวนการอุตสาหกรรมจะช่วยให้ผลิตเร็วขึ้นได้ เม็กซิโกมีกระบองเพชรราว 300 สายพันธุ์ ซานดรา กำลังวิจัยว่า สายพันธุ์ไหนมีคุณสมบัติดีที่สุด ดังนั้นคงต้องใช้เวลาอีกนาน กว่าที่จะผลิตพลาสติกจากกระบองเพชรแข่งกับพลาสติกในปัจจุบันได้